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Tycho Brahe et les mesures du firmament

Tycho Brahe et les mesures du firmament

Tycho Brahe a été considéré comme le plus grand observateur de la période précédant l'invention du télescope et innovant dans les études astronomiques.

L'astronome danois (1546-1601), de famille noble, de caractère intrépide et intolérant aux conventions sociales, a eu une vie très aventureuse: il a beaucoup voyagé, poursuivant toujours des études d'astronomie qu'il avait commencé comme un jeune homme, impressionné par l'éclipse solaire de 1560 .

En 1565, en raison d'une divergence d'opinion avec un autre étudiant en raison d'un problème mathématique, il se battait en duel et a été mutilé du nez, devant porter un postiche en or, argent et cire pour le reste de sa vie. Il jouit de la faveur du roi de Danemark Frédéric Ier qui, en 1576, lui donne la petite île de Hven, dans le détroit de Sund, aujourd'hui territoire suédois.

Ici, Tycho a construit le plus grand observatoire de son temps, qu'il a appelé Uraniborg, une "ville du ciel" nommée en l'honneur d'Urania, la muse de l'astronomie. Il a fourni à l'observatoire des instruments monumentaux et perfectionnés, dont certains ont été conçus par lui-même: quadrants muraux, sextants, sphères armillaires, carrés et gnomones avec de gigantesques échelles graduées pour obtenir la meilleure précision possible dans la détermination des coordonnées célestes et Les autres mesures astronomiques.

En 1572, une étoile très brillante est apparue dans la constellation de Cassiopée, atteignant la luminosité de Jupiter puis elle s'est éteinte lentement, bien qu'elle soit restée visible jusqu'en mars 1574. Tycho l'a observée pendant un an et demi, essayant de calculer avec ses instruments et ses connaissances la distance avec la méthode de parallaxe.

L'astronome s'est alors rendu compte que l'étoile nova manquait de parallaxe, ce qui revenait à admettre qu'elle était à une distance infinie, c'est-à-dire qu'elle appartenait à la sphère des étoiles fixes.

Tycho Brahe a publié les résultats de son travail, provoquant avec lui une véritable révolution dans le domaine des croyances astronomiques: pour la première fois, il a été démontré que les sphères superlunaires n'étaient pas du tout immuables, contrairement à l'opinion d'Aristote.

En 1588, l'astronome nie, non pas avec de simples dissertations, mais avec des preuves basées sur ses observations et mesures, une autre théorie qui à l'époque était universellement acceptée: celle de la nature atmosphérique des comètes. Il continua avec ses instruments à la comète apparue le 13 novembre 1577, mesura sa parallaxe et, donc, la distance, et conclut qu'il s'agissait d'environ 230 rayons terrestres, c'est-à-dire au-delà de la Lune, qui est de 60 Radios terrestres

Tycho a rejeté le système copernicien non pas par ignorance, mais par cohérence avec ses observations. Il a raisonné de cette façon: si la Terre tournait le long d'une orbite autour du Soleil, comme le pensait Copernic, l'observateur devrait remarquer un déplacement annuel (parallaxe) dans les positions des étoiles fixes. Tycho n'ayant jamais pu mesurer ce déplacement, il s'est convaincu que Copernic était dans l'erreur. Le raisonnement de Tycho était inacceptable: c'était la précision insuffisante de ses instruments qui ne lui permettait pas d'apprécier la petite parallaxe des étoiles.

Après la mort du roi de Danemark, survenue en 1588, il quitta l'île de Hven et s'installa au château de Benatky, près de Prague, devenant le mathématicien officiel de l'empereur Rodolfo ll. Ici, il rejoint en 1600 le jeune J. Kepler, avec qui il a eu une collaboration fructueuse dans les dernières années de sa vie. À sa mort, il a quitté Kepler avec les observations faites au fil des années et des années d'études, dans l'espoir de pouvoir démontrer sa théorie de l'Univers.

Kepler a utilisé le travail de Tycho pour formuler ses fameuses lois sur les mouvements planétaires, qui, à la place, ont servi de confirmation de la théorie de Copernic sur le système solaire.

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