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Hipparque, la mesure de l'année et un catalogue d'étoiles

Hipparque, la mesure de l'année et un catalogue d'étoiles

Hipparque de Nicée, également connu sous le nom d'Hipparque de Rhodes, était un mathématicien et astronome grec, le plus important de son temps.

Hipparque est né à Nicée, Bitinia (aujourd'hui Iznik, Turquie), vers 190 avant JC. Il est considéré comme le premier astronome scientifique. Il a été très précis dans ses recherches, dont nous connaissons une partie car elles ont été commentées dans le traité scientifique Almagest du célèbre astronome alexandrin Claudio Ptolemy, sur lequel il exerce une grande influence.

Leurs calculs de l'année tropicale, c'est-à-dire la durée de l'année déterminée par les saisons, avaient une marge d'erreur de seulement 6 minutes et demie par rapport aux mesures modernes. Il est décédé à Rhodes, en Grèce, en 120 avant JC.

Une seule de ses œuvres, intitulée Commentaire sur Aratus et Eudoxus ce qui n'est pas précisément ses fonctions principales. Il a été écrit dans trois livres: dans le premier il nomme et décrit les constellations, dans les deuxième et troisième il publie ses calculs sur la sortie et l'entrée des constellations, à la fin du troisième livre il donne une liste d'étoiles brillantes. Dans aucun des trois livres, Hipparque ne commente les mathématiques astronomiques. Il n'a pas utilisé un seul système de coordonnées, mais un système mixte de plusieurs types d'entre eux.

Il a apporté d'importantes contributions à la trigonométrie plate et sphérique, a publié la table des cordes, un exemple précoce d'une table trigonométrique, dont le but était de fournir une méthode pour résoudre les triangles. Il a également introduit la division du cercle en 360 degrés en Grèce.

En astronomie, il a découvert la précession des équinoxes et a décrit le mouvement apparent des étoiles fixes dont la mesure était de 46 ', très proche des 50,26 "actuels. Il a calculé une période d'éclipse de 126 007 jours et une heure.

Hipparque a également calculé la distance à la Lune sur la base de l'observation d'une éclipse le 14 mars 190 av. Son calcul se situait entre 59 et 67 radios terrestres, ce qui est très proche de la vraie (60 radios). Il a développé un modèle théorique du mouvement de la lune basé sur les épicycles.

Hipparque de Nicée a produit le premier catalogue céleste qui contenait environ 850 étoiles, les différenciant par leur luminosité en six catégories ou magnitudes, classification qui est encore utilisée aujourd'hui. Cette œuvre a probablement été utilisée par Ptolémée comme base pour son propre catalogue céleste.

Sur ce dernier, comme cela a été dit, il a eu une grande influence et, en rejetant la théorie héliocentrique d'Aristarque de Samos, il a été le précurseur des travaux géocentriques de Ptolémée.

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