L'histoire

Spectroscopie en astronomie

Spectroscopie en astronomie

Le spectroscopie C'est l'étude de l'interaction qui existe entre le rayonnement électromagnétique et la matière. De son côté, la spectroscopie astronomique est cette même technique appliquée à l'astronomie. Le cas échéant, l'objet d'étude est le spectre du rayonnement électromagnétique qui émane des étoiles et d'autres objets célestes.

La spectroscopie astronomique est utilisée pour connaître de nombreuses propriétés des étoiles et des galaxies les plus éloignées. Par exemple, sa composition chimique et son mouvement, et pour découvrir l'effet Doppler, sont utilisés.

Origine de la spectroscopie astronomique

L'utilisation de la spectroscopie astronomique trouve son origine dans les premières études qu'Isaac Newton a menées pour décomposer la lumière solaire, il a utilisé un prisme pour cela et a obtenu un arc-en-ciel de couleur et probablement quelques raies d'absorption. Ce sont des bandes sombres qui apparaissent dans le spectre solaire et ont été décrites pour la première fois, en 1817, par l'astronome allemand Joseph von Fraunhofer.

Aujourd'hui, on sait que presque tous les spectres d'étoiles ont ces deux caractéristiques présentes dans le spectre solaire; d'une part, l'émission dans toutes les longueurs d'onde du spectre optique (le continuum); et, d'autre part, plusieurs raies d'absorption qui se chevauchent.

L'astronome italien Angelo Secchi a fait une classification des étoiles en fonction de leurs types spectraux. Pour cela, il s'est basé sur le nombre et la force des raies d'absorption de son spectre, qui déterminent la composition chimique d'une étoile. Actuellement, l'observation stellaire par spectroscopie est utilisée pour connaître les propriétés stellaires, telles que la distance, l'âge, la luminosité ou le taux de perte de masse.

Autres utilisations de la spectroscopie astronomique

En plus des étoiles, la spectroscopie astronomique peut également être appliquée à l'observation et à l'étude d'autres corps célestes, tels que les nébuleuses, les galaxies, les quasars, les planètes et les astéroïdes ou les comètes. Dans le cas des galaxies, la spectroscopie galactique s'est avérée vitale pour faire de nombreuses découvertes fondamentales. Entre autres, la découverte de l'astronome américain Edwin Hubble dans les années 1920.

Hubble a observé que, à l'exception des galaxies les plus proches (connues sous le nom de groupe local), toutes les galaxies s'éloignent de la Terre. Il a découvert que plus une galaxie est éloignée, plus elle s'éloigne rapidement. Cette découverte a été le premier point d'ancrage de la théorie du Big Bang, selon laquelle l'Univers a été créé en un seul point.

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