L'histoire

Le programme Apollo

Le programme Apollo

En juillet 1960, avant la fin du programme Gemini, la NASA a annoncé le lancement du Programme Apollo.

En principe, c'était un voyage habité pour localiser un endroit approprié pour atterrir sur la Lune. Cependant, les pressions de la course à l'espace ont fait de ce programme le projet définitif pour l'homme de monter sur notre satellite pour la première fois.

Sous le mandat aux États-Unis du président John F. Kennedy, la guerre froide s'est intensifiée avec l'URSS. C'est le président lui-même qui, en 1961, a annoncé que les États-Unis Il enverrait un homme sur la lune et le ferait revenir sain et sauf avant la fin de la décennie. Le programme Apollo est devenu le centre de l'attention internationale.

Le mythique Apollo 11

Le 20 juillet 1969, avec Richard Nixon comme président, Apollo 11 a atterri avec deux astronautes à bord, Neil Armstrong et Edwin Buzz Aldrin. Pendant ce temps, son compagnon Michael Collins est resté en orbite autour de la Lune. Le premier homme qui a marché sur notre satellite était Neil Armstrong, un moment qui a été diffusé à tout le monde. Plus de 500 millions de personnes ont vu l'homme atteindre la lune.

Le programme Apollo comprenait plusieurs missions d'essai sans pilote et 12 missions habitées. Parmi ces 12 missions, trois ont été effectuées en orbite autour de la Terre (Apollo 7, 9 et Apollo Soyuz); deux missions en orbite autour de la Lune (Apollo 8 et 10); une mission a dû être abandonnée (Apollo 13); trois missions ont été annulées pour des raisons économiques (Apollo 18, 19 et 20), et six missions sont arrivées sur la Lune.

Au total, 12 astronautes ont marché sur la Lune: Neil Armstrong, Edwin Aldrin, Conrad Charles, Alan Bean, Alan Shepard, Edgar Mitchell, David Scott, James Irwin, John Young, Charles Duke, Cernan Gene et Harrison Schmitt .

Houston nous avons un problème

Lorsque les missions du programme Apollo ont semblé avoir perdu tout intérêt du public, Apollo 13 a réussi à regagner l'attention du monde entier. C'était le septième vol que la NASA envoyait dans l'espace et le troisième vol à atterrir. Le navire a décollé le 11 avril 1970. Il était piloté par James Novell, John L. "Jack" Swigert et Fred W. Haise. La célèbre phrase «Houston, nous avons un problème» qui a commencé avec l'explosion d'un réservoir d'oxygène, n'était que le début des nombreux problèmes rencontrés par la mission.

Apollo 13, qui n'a pas atteint la lune, a dû lutter contre une énergie limitée, la perte de chaleur dans la cabine, le manque d'eau potable et le besoin urgent de réparer le système d'extraction du dioxyde de carbone. Malgré tous ces graves incidents, l'équipage d'Apollo 13 a réussi à retourner en toute sécurité sur Terre le 17 avril. Une aventure qui, naturellement, Hollywood s'est transformée en un film à succès.

La fin du programme Apollo

Le programme Apollo a pris fin en décembre 1972. Jusque-là, le coût des missions était d'environ 20 443 600 000 $. Malgré les gros investissements en personnel et en technologie, l'expérience acquise n'a pas permis de poursuivre l'exploration lunaire.

En plus du vol accidenté d'Apollo 13, le programme a connu son plus grand échec avec Apollo 1. C'était la première mission habitée, mais un incendie survenu lors des tests avant vol a causé la mort de tout l'équipage. Virgil Grissom, Edward White et Roger Chaffe ont été les seules victimes du programme Apollo.

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Programme Gemini de la NASAL'arrivée sur la lune