L'histoire

Navettes spatiales

Navettes spatiales

Avec le nom de navette spatiale ou navette spatiale les navires de transport habités sont connus. En anglais, son nom officiel est Space Transportation System. Pendant leur fonctionnement, ils ont été utilisés pour fournir et placer des modules orbitaux dans la Station spatiale internationale et pour des missions de maintenance, comme le télescope spatial Hubble.

La clé des navettes spatiales était qu'elles pouvaient être réutilisées. Chaque navette avait une durée de vie d'environ 100 lancements, ce qui a réduit les coûts de voyage dans l'espace.

Ferries nord-américains

Au total, la NASA avait six navettes spatiales. Le premier a été nommé Enterprise, comme le vaisseau spatial Star Trek, qui a été lancé en 1977. Il a été suivi en 1981 par Columbia, qui a explosé en 2003 en rentrant dans l'atmosphère, avec la mort de ses sept membres d'équipage.

Ensuite, Challenger (1982-1986), Discovery (1984-2011), Atlantis (1985-2011) et Endevour (1992-2011) étaient en opération. L'ère des ferries de la NASA a pris fin en raison du retrait de fonds par le gouvernement américain et du manque de budget qui en a résulté.

Ferries russes

Après le lancement par la NASA de la navette Columbia, l'ancienne Union soviétique a créé sa propre navette spatiale en 1988. Il s'agissait de la navette Burán. Il n'a effectué qu'un seul vol sans pilote, car le projet a été suspendu en raison du manque de fonds et de la situation politique turbulente de l'époque en Union soviétique. En 2011, la société russe NPO Energía, responsable de la construction des navires Burán et Soyouz, a commencé à développer un nouveau ferry, le Kliper. Il s'agit d'un véhicule réutilisable à bas prix qui n'a pas encore vu le jour en raison de problèmes de financement.

Autres ferries internationaux

En 1986, la République populaire de Chine a rejoint la course des navettes spatiales. Jusqu'en 1988, ils ont conçu six propositions de modèles, dont Chang Cheng 1, Tianjiao 1 ou SADI H-2.

Le gouvernement chinois a décidé d'arrêter le programme de ferry, pour le reprendre en 1992 avec le programme de navires habités de Shenzhou. Sa dernière mission, Shenzhou 10, a été lancée le 11 juin 2013 avec trois taikonautes à bord. La navette européenne Hermes, la navette japonaise sans pilote Kounotori III ou la navette Ariane aujourd'hui disparue de l'Agence spatiale européenne sont d'autres projets internationaux de navettes spatiales.

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