L'histoire

Construction de la Station spatiale internationale

Construction de la Station spatiale internationale

En 1992, il y a une avancée fondamentale dans le rapprochement entre les programmes spatiaux russe et américain avec la signature de l'accord pour la réalisation d'une mission conjointe entre le ferry américain et Mir.

L'année suivant la signature de l'accord déjà mentionné pour la construction conjointe de la Station spatiale internationale ou ISS, fusionnant les projets de Freedom et Mir 2. Dans le cadre de la soi-disant Phase 1, la navette spatiale est couplée avec le Mir en Neuf occasions et sept astronautes américains y restent pendant plusieurs mois entre 1995 et 1998.

De plus, neuf cosmonautes russes voyagent sur le ferry lors de plusieurs missions. Au cours de cette phase, les deux pays acquièrent de l'expérience dans la coordination de leurs programmes spatiaux respectifs, ainsi que dans la construction de l'ISS: des procédures critiques sont testées telles que le couplage du ferry à une station, l'assemblage de modules, des activités extravéhiculaires conjointes, des tests de nouvelles technologies , etc.

Au début, la première pièce de la station devait être le module de service russe (SM), similaire au module central du Mir, qui fournirait un lieu de travail et un logement à trois astronautes. Le premier module américain devrait être le nœud 1, conçu comme un point d'ancrage pour les modules américains ultérieurs.

Cependant, la NASA n'a pas vu de bon œil que le premier module, et le plus important de la première étape, était russe. De plus, conscient des carences du côté américain en termes de stockage de carburant et de propulsion, il propose que la première pièce soit un module de service de construction russe, très similaire aux modules attachés au Mir. Ainsi, la partie américaine a gagné en capacité logistique.

Malgré tous ces revers, le 20 novembre 1998, deux ans plus tard que prévu, le module Zaryá a été lancé depuis Baykonur au moyen d'une fusée Proton. En décembre, le ferry Endeavour a réussi à coupler Unity lors de la mission STS 88.

Malgré ce bon début, la NASA est consciente de la dépendance de l'ISS à l'égard de la participation russe, imprévisible à long terme, elle a donc intensifié ses efforts pour la réduire. Il a ainsi favorisé la construction par l'ESA d'un véhicule cargo automatique (ATV, Ariane Transfer Vehicle) pouvant remplacer le Progress M, et a créé le programme X-38 pour fournir à la NASA un véhicule pour l'évacuation de l'équipage en cas d'urgence, éliminant ainsi la dépendance du Soyouz.

Compte tenu des problèmes économiques, l'Agence spatiale russe a décidé de vendre à la NASA la participation scientifique aux laboratoires russes pour 60 millions de dollars, en échange d'une aide financière pour terminer le SM à temps, de sorte que la Russie abandonne toute implication Science développée dans l'ISS.

L'ISS est le laboratoire spatial le plus cher et le plus complexe de l'histoire de l'humanité. A bord, des expériences en biologie, dynamique des matériaux, observation de la Terre ou astronomie, entre autres, sont menées. Outre la Russie, les États-Unis, le Japon et l'ESA, le Canada, le Brésil et l'Ukraine participent également, faisant de la Station spatiale internationale un projet mondial.

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