L'histoire

Sondes spatiales

Sondes spatiales

Une sonde spatiale est un instrument artificiel envoyé dans l'espace afin d'étudier les différents corps du système solaire. Les planètes, les satellites, les astéroïdes ou les comètes sont les principaux objectifs des sondes spatiales. Ils ne sont pas habités et collectent les informations qu'ils envoient aux scientifiques sur Terre.

Les sondes spatiales sont aussi souvent appelées satellites artificiels. Ils diffèrent de ces derniers en ce qu'ils n'orbitent pas normalement autour des objets qu'ils étudient. La plupart du temps, ils ont des trajectoires d'approche, bien qu'ils soient parfois placés en orbite d'une certaine étoile. Les sondes sont équipées de systèmes photographiques et de tournage coûteux, de radars et de moyens de communication sophistiqués en contact avec la Terre.

Histoire des sondes spatiales

L'histoire des sondes spéciales a commencé avec les modèles successifs envoyés dans l'espace par les États-Unis et l'Union soviétique. La première sonde spatiale a été le soviétique Lunik 2, qui a atteint la Lune en 1959. Trois ans plus tard, Ranger 4 est devenu la première sonde américaine à atteindre la Lune. Depuis lors, la succession de sondes spatiales est continue.

La première sonde interplanétaire a été le Mariner 2, des États-Unis, qui a survolé Vénus en 1962. De son côté, la sonde russe Venera 7 a atterri sur cette planète torride en 1970. Mars, Jupiter, Saturne, Mercure, Uranus et Neptune ont également été et les objectifs des sondes spatiales telles que Marsnik, Mariner, Viking, Pioneer ou Voyager.

Bien que pendant des décennies les sondes américaines et russes aient dominé l'espace, d'autres pays sont déjà devenus partie intégrante de l'exploration spatiale. Le Japon, la Chine, l'Australie ou l'Agence spatiale européenne (ESA) ont déjà plusieurs projets en cours. C'est le cas de la sonde spatiale Rosetta, lancée par l'ESA en mars 2004 pour rencontrer la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko en 2014. Le plus grand jalon atteint jusqu'à présent par une sonde spatiale est détenu par Voyager 1, qui en septembre de 2013 a quitté le système solaire.

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