L'histoire

L'astronomie dans la Chine ancienne

L'astronomie dans la Chine ancienne

Nous savons peu de choses sur l'astronomie dans la Chine ancienne. Cependant, on sait qu'elle est plus ancienne que l'astronomie occidentale et que, étant si loin d'elle, elle a eu un développement totalement indépendant.

L'astronomie stellaire chinoise ancienne diffère grandement de la Babylone et de l'Occident. Les Chinois considéraient l'univers comme une orange suspendue à l'étoile polaire. L'équateur céleste était divisé en 28 "maisons" et le nombre de constellations s'élevait à 284.

Comme à Babylone, l'ancien calendrier chinois du début du IIe siècle av. C. est une année lunisolaire, avec des cycles de saut de 19 ans. L'œuvre "Calendrier des trois cycles", parue vers le début de notre ère et dont l'auteur est Liu Hsin, décrit l'histoire de l'astronomie chinoise depuis le troisième millénaire.

Les astronomes de la cour impériale chinoise ont observé des phénomènes célestes extraordinaires dont la description est venue dans de nombreux cas à ce jour. Ces chroniques sont pour le chercheur une source très précieuse car elles permettent de vérifier l'apparition de nouvelles étoiles, comètes, etc. Les éclipses ont également été contrôlées de cette manière.

Au contraire, l'étude des planètes et de la Lune n'a eu lieu qu'au 1er siècle avant JC. C. en mesure de fournir des prévisions suffisamment précises des phénomènes célestes.

Il raconte l'histoire des malheureux astronomes de la cour, Hsi et Ho, qui ont été exécutés pour avoir mis en danger la sécurité du monde, en cessant de prédire une éclipse de soleil.

La conception de l'Univers dans la Chine ancienne est exposée dans le "Chou pei suan ching", un traité écrit autour du IVe siècle av. Selon la théorie de Kai t'ien (ce qui signifie: le ciel comme un pont), le ciel et la Terre sont plats et sont séparés par une distance de 80 000 li (un li fait environ un demi-kilomètre). Le Soleil, dont le diamètre est de 1 250 li, se déplace circulairement dans le plan du ciel; quand il est au-dessus de la Chine, c'est le jour, et quand il s'éloigne, il devient la nuit.

Par la suite, le modèle a dû être modifié pour expliquer le passage du Soleil à travers l'horizon; selon la nouvelle version de Kai t'ien, le ciel et la Terre sont des hémisphères concentriques, soit le rayon de l'hémisphère terrestre de 60 000 Ii. Le texte n'explique pas comment les distances susmentionnées ont été obtenues; apparemment, le modèle a été conçu principalement pour calculer, avec un peu de géométrie, la latitude d'un endroit à partir de la position du Soleil.

Le Kai t'ien était trop compliqué pour des calculs pratiques et est tombé en désuétude avec le temps. Vers le 2e siècle de notre ère, la sphère armillaire a commencé à être utilisée comme modèle mécanique de la Terre et du ciel. En même temps, une nouvelle conception de l'Univers a émergé: la théorie du hun t'ien (ciel enveloppant) selon laquelle: "... le ciel est comme un œuf de poule, rond comme une balle d'arbalète; la Terre est comme le le jaune d'oeuf est seul au centre. Le ciel est grand et la terre petite. "

Par la suite, les théories cosmogoniques en Chine tourneront autour de l'idée que l'Univers était composé de deux substances: le yang et le yin, associés respectivement au mouvement et au repos.

Selon l'école néoconfusionniste, représentée principalement par Chu Hsi au XIIe siècle, le yang et le yin étaient mélangés avant la formation du monde, mais ils étaient séparés par la rotation de l'Univers. Le yang mobile a été jeté à la périphérie et a formé le ciel, tandis que le yin inerte est resté au centre et a formé la Terre; les éléments intermédiaires, tels que les êtres vivants et les planètes, conservaient des proportions variables de yang et de yin.

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