L'histoire

Internet et astronomie

Internet et astronomie

Les astronomes utilisent Internet depuis sa création, bien avant qu'il n'atteigne le grand public, alors qu'il s'agissait d'une forme de communication rudimentaire, il y a plus de vingt ans. Par la suite, avec l'explosion du "web", son utilisation s'est développée et étendue dans ce domaine et dans toutes les sciences.

Généralement, les observatoires astronomiques sont situés dans des endroits éloignés, donc la communication est essentielle. En revanche, les coûts de projet élevés nécessitent la collaboration de plusieurs pays et les moyens fournis par Internet le permettent. De plus, le nombre élevé d'images numériques prises par les télescopes terrestres et spatiaux a permis la création de fichiers accessibles via le réseau, notamment le contenu fourni par les agences spatiales NASA et ESA.

La diffusion d'images et de données astronomiques est pleinement justifiée par la curiosité que suscite l'astronomie. De plus, la qualité des photos contribue de manière décisive à sa popularité. Par exemple, la campagne d'observation qui a eu lieu en juillet 1994, à l'occasion de l'impact de la comète Shoemaker-Levy avec Jupiter, a été impressionnante. Jamais un événement astronomique n'a été signalé aussi rapidement et efficacement.

Par la suite, la distribution d'images de Mars fournies par la mission Pathfinder a saturé certains serveurs d'informations en raison du nombre élevé d'accès.

Les fans, seuls ou en groupes et associations, ont toujours été très pertinents en astronomie. Les astronomes amateurs ont découvert une multitude de nouveaux objets stellaires, tels que les novae et les supernovae, et fournissent continuellement des observations d'étoiles variables. Internet est important pour ces groupes de fans, car il permet la coordination des campagnes d'observation, ainsi que l'échange d'idées, de projets, de données et de programmes astronomiques.

D'autre part, il y a environ 12 000 scientifiques et techniciens spécialisés, situés principalement dans des centres de recherche et des universités en Europe, aux États-Unis et au Japon.

Presque tous les observatoires disposent de systèmes d'information sur Internet. Il est possible d'y trouver une description détaillée des instruments, des plans d'observation et des observations faites. De nouvelles formes d'observation à distance sont à l'étude, qui permettent une certaine interaction avec le télescope en temps réel.

Avec toutes les données circulant sur Internet, de nombreuses archives et bases de données astronomiques ont été remplies qui sont des outils de recherche fondamentaux. Les techniques de stockage de masse, conjuguées au développement actuel d'Internet, permettent de performer à moindre coût. Les sujets de recherche actuels sont les nouvelles méthodes d'analyse statistique à appliquer en cosmologie, évolution stellaire ou classification d'objets.

Les principales revues astronomiques, à la fois professionnelles et populaires, publient également des articles par voie électronique sur le Web. De plus, il existe de nombreux "sites", plus ou moins indépendants, qui proposent des informations détaillées sur des aspects spécifiques ou organisent ces informations de différentes manières et dans toutes les langues.

Il existe d'autres services d'information intéressants, comme la chaîne de télévision de la NASA, qui fournit en continu des images de missions spatiales via Internet; les services d'information des sociétés astronomiques, de l'Union astronomique internationale aux innombrables associations d'amateurs; ceux liés à l'histoire de l'astronomie; et d'autres centres qui stockent et distribuent des images pour diffusion.

Pour essayer de mettre de l'ordre au milieu des années 1990, AstroWeb a été créé, un consortium qui tente de maintenir une liste unifiée. Cependant, la croissance vertigineuse d'Internet rend impossible sa mise à jour. Il contient aujourd'hui environ 3 000 adresses dédiées à l'astronomie, classées selon une ou plusieurs catégories thématiques.

Dans le domaine de la divulgation, il y a un problème car la plupart des informations disponibles sur Internet sont écrites en anglais. Heureusement, les associations astronomiques apportent des contributions fondamentales dans ce domaine, et nous ne pouvons pas oublier la présence croissante sur Internet des musées des sciences et des planétariums, ce qui leur permet de réaliser un excellent travail de diffusion.

En ce sens, AstroMía propose une vision de l'astronomie "pour tous les publics", à vocation pédagogique et, bien sûr, en espagnol.

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