Histoire

L'astronomie dans la cour des Visigoda

L'astronomie dans la cour des Visigoda

En dépit d'être l'une des étapes les plus sombres de l'histoire, à la cour wisigothique, il fut un temps où l'intérêt pour la science et le savoir renaissait, basé sur la Grèce et Rome.

Le roi Godo Sisebuto a obtenu la couronne d'Hispanie en 612 après avoir été élu parmi les nobles et a régné jusqu'en 621. Son règne a consolidé la monarchie wisigothique, romanisant la culture et protégeant la religion catholique.

Sisebuto était un homme de son temps, dans une période convulsive, avec un amour remarquable de la science. Il aimait en apprendre davantage sur la mécanique céleste, selon le modèle prédominant à l'époque, et propager ses passe-temps dans une grande partie de sa cour, qui est devenue plus cultivée.

Peut-être qu'il s'est passionné pour l'astronomie pendant sa période d'apprentissage au monastère d'Agali, près de Tolède, où l'étude des étoiles était populaire parmi certains moines de l'époque, qui ont essayé de cultiver cette science en sauvant les connaissances des anciens Grecs.

À la demande du roi Sisebuto, San Isidoro de Sevilla (560-636) a écrit un traité intitulé "De rerum natura" (Sur la nature), au début du 7ème siècle, dans lequel il a essayé de synthétiser les connaissances scientifiques de son temps et englobé divers sujets, avec un accent particulier sur la diffusion de l'astronomie.

Ce livre fut bientôt connu dans toute l'Europe. Cette œuvre d'Isidoro, archevêque de Séville depuis plus de trente ans, regorge de références chrétiennes et adaptées à la conception de l'auteur, sans que cela ne lui enlève rien. San Isidoro de Sevilla a également écrit de nombreux ouvrages à contenu théologique et certains profanes, parmi lesquels ses célèbres Étymologies se distinguent.

Le roi Sisebuto lui-même, en réponse à San Isidoro après avoir reçu le livre, a tenté de donner une explication aux éclipses de Lune et de Soleil. Dès lors, le livre d'Isidore et la lettre de Sisebuto étaient connus conjointement.

Bien qu'il y ait des discussions, dans le cas de Sisebuto, sa croyance en une terre sphérique semble ressortir clairement de la lecture de son texte, puisqu'il parle de umbra rotae (ombre ronde) et globus. Le processus d'une éclipse dans son ensemble (un soleil qui tourne provoque toujours une forme égale dans l'ombre coupée par la lune) implique également une terre en forme de sphère.

Malgré son admiration pour l'érudit hispanique, Sisebuto n'a pas suivi ses théories à la lettre, et donc sa croyance en la luminosité des étoiles et des planètes contredit Saint Isidore, qui pensait qu'ils n'avaient pas leur propre lumière et étaient illuminé par le soleil, tout comme la lune.

En général, pendant ce temps, la vie intellectuelle a été réduite à la portée ecclésiastique, en particulier dans les monastères, où les œuvres de l'ère classique ont été copiées à la main que, sinon, nous ne saurions peut-être pas maintenant.

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