L'histoire

L'astronomie au XXe siècle (I)

L'astronomie au XXe siècle (I)

Les progrès de l'astronomie (en réalité, dans toutes les sciences) au cours du XXe siècle dépassent de loin ceux de tous les siècles précédents. Des télescopes à réflexion croissante ont été construits. Des études avec ces instruments ont révélé la structure d'amas d'étoiles énormes et éloignés, appelés galaxies, et amas de galaxies.

En arrivant à ce siècle plusieurs des croyances precopernicanas avaient refait surface en parlant des galaxies, il se considérait que le Soleil était près du centre de la Voie Lactée, que constituait l'univers entier. Au-delà des confins de la galaxie, on considérait qu'il n'y avait rien d'autre qu'un vide infini.

L'étude sous spectroscopie des nébuleuses elliptiques au début du siècle, a montré qu'elles n'avaient pas de caractéristiques d'être des nuages ​​de gaz mais plutôt des caractéristiques stellaires, ce qui indiquait qu'au moins certaines nébuleuses spirales étaient constituées d'étoiles.

L'étude des étoiles variables par Harlow Shapley l'a amené à découvrir des variables céphéides, des étoiles pulsantes changeant de luminosité. Le cycle de variation de la luminosité des céphéides est directement lié à sa luminosité intrinsèque, une découverte faite par Henretta Swan Leavitt. Cette propriété des Céphéides a permis de connaître son ampleur absolue.

En étudiant les variables des amas globulaires, Shapley s'est rendu compte que leur distance était beaucoup plus grande qu'on ne le croyait et qu'ils étaient vers le centre de la galaxie, lors du calcul de leur distance au Soleil, elle devrait être située à la périphérie de la Voie Lactée. de cette façon, le Soleil s'est déplacé du centre de l'univers connu vers sa périphérie.

Bien que plusieurs astronomes aient défendu la théorie des univers insulaires exposés par Kant et suivie par Herschel, il n'y avait aucune preuve confirmative du fait. Cette preuve proviendrait des observations d'Edwin Hubble, qui, le 19 février 1924, écrivit à Shapley: "Vous serez sûrement intéressé de savoir que j'ai trouvé une variable Cepheid dans la nébuleuse d'Andromède." De cette façon, l'idée de Shapley d'une seule galaxie, la nôtre, en tant que constituant de l'univers entier a été réfutée et a révélé la présence d'autres galaxies dans l'espace.

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