Histoire

L'astronomie dans la Grèce antique

L'astronomie dans la Grèce antique

En Grèce, ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'astronomie occidentale a commencé à se développer.

Aux premiers jours de l'histoire de la Grèce, on considérait que la terre était un disque au centre duquel se trouvait l'Olympe et autour d'elle l'Okeanos, la mer universelle. Les observations astronomiques étaient principalement destinées à servir de guide aux agriculteurs, ils ont donc travaillé dur pour concevoir un calendrier qui serait utile pour ces activités.

L'Odyssée d'Homère fait déjà référence à des constellations telles que la Grande Ourse et Orion, et décrit comment les étoiles peuvent guider la navigation. L'œuvre "Les œuvres et les jours" d'Hésiode informe sur les constellations qui partent avant l'aube à différents moments de l'année, pour indiquer le moment opportun pour labourer, semer et cueillir.

Les contributions scientifiques grecques les plus importantes sont associées aux noms des philosophes Thales de Milet et Pythagore, mais aucun de ses écrits n'est conservé. La légende selon laquelle Thales a prédit une éclipse solaire totale le 28 mai 585 av.J.-C. semble être apocryphe.

Vers 450 av.J.-C., les Grecs ont commencé une étude fructueuse des mouvements planétaires. Filolao (5ème siècle avant JC), un disciple de Pythagore, pensait que la Terre, le Soleil, la Lune et les planètes tournaient tous autour d'un feu central caché par une «contre-terre» interposée. Selon sa théorie, la révolution de la Terre autour du feu toutes les 24 heures expliquait les mouvements quotidiens du Soleil et des étoiles.

Le plus original des anciens observateurs des cieux était un autre Grec, Aristarque de Samos. Il croyait que les mouvements célestes pouvaient s'expliquer par l'hypothèse que la Terre tourne sur son axe une fois toutes les 24 heures et qu'avec les autres planètes elle tourne autour du Soleil.

Cette explication a été rejetée par la plupart des philosophes grecs qui considéraient la Terre comme un globe immobile autour duquel tournent les objets célestes légers. Cette théorie, connue sous le nom de système géocentrique, est restée inchangée pendant 2000 ans. Ses bases étaient:
- Les planètes, le soleil, la lune et les étoiles se déplacent sur des orbites circulaires parfaites.
-La vitesse des planètes, du soleil, de la lune et des étoiles est parfaitement uniforme.
-La Terre est au centre exact du mouvement des corps célestes.

En vertu de ces principes, Eudoxus (408-355 avant JC) a été le premier à concevoir l'univers comme un ensemble de 27 sphères concentriques qui entourent la terre, qui à son tour était également une sphère. Platon et l'un de ses élèves les plus avancés d'Aristote (384-322 av.J.-C.) ont maintenu le système conçu par Eudoxus en ajoutant pas moins de cinquante-cinq sphères au centre desquelles se trouvait la Terre immobile.

Mais le centre de la vie intellectuelle et scientifique s'est déplacé d'Athènes à Alexandrie, une ville fondée en Égypte par Alexandre le Grand et calquée sur l'idéal grec.

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