L'histoire

L'astronomie à Babylone

L'astronomie à Babylone

Les Assyriens, Sumériens, Akkadiens, Babyloniens et, en général, toutes les civilisations qui occupaient le Moyen-Orient dans les temps anciens, ont étudié les mouvements du Soleil et de la Lune pour perfectionner leur calendrier. Ils avaient l'habitude de désigner comme début de chaque mois le lendemain de la nouvelle lune, lorsque la première salle lunaire apparaît. Au début, ce jour était déterminé par l'observation, mais plus tard les Babyloniens ont essayé de le calculer à l'avance.

Les premières activités astronomiques connues des villes qui occupaient la Mésopotamie datent du VIIIe siècle av. On sait qu'ils ont mesuré avec précision le mois et la révolution des planètes.

La plus ancienne observation d'une éclipse solaire provient également des Babyloniens et remonte au 15 juin 763 av. Les Babyloniens ont calculé la périodicité des éclipses, décrivant le cycle de Saros, qui est encore utilisé aujourd'hui. Ils ont construit un calendrier lunaire et divisé la journée en 24 heures. Enfin, nous avons légué de nombreuses descriptions et noms des constellations.

Environ 400 av. ils ont vérifié que les mouvements apparents du Soleil et de la Lune d'Ouest en Est autour du zodiaque n'ont pas une vitesse constante. Il semble que ces corps se déplacent avec une vitesse croissante pendant la première moitié de chaque révolution jusqu'à un maximum absolu, puis leur vitesse diminue au minimum d'origine. Les Babyloniens ont essayé de représenter ce cycle de façon arithmétique en donnant à la Lune, par exemple, une vitesse fixe pour son mouvement pendant la moitié de son cycle et une vitesse fixe différente pour l'autre moitié.

Ils ont perfectionné la méthode mathématique en représentant la vitesse de la Lune comme un facteur qui augmente linéairement du minimum au maximum au milieu de leur révolution, puis chute au minimum à la fin du cycle. Avec ces calculs, les astronomes babyloniens pouvaient prédire la nouvelle lune et le jour où le nouveau mois commencerait. En conséquence, ils connaissaient les positions de la Lune et du Soleil tous les jours du mois.

De même, ils ont calculé les positions planétaires, à la fois dans leur mouvement vers l'Est et dans leur mouvement rétrograde. Les archéologues ont mis au jour des tablettes cunéiformes montrant ces calculs. Certaines de ces tablettes, qui ont leurs origines dans les villes de Babylone et d'Uruk, sur les rives de l'Euphrate, portent le nom de Naburiannu (vers 491 avant JC) ou Kidinnu (vers 379 avant JC), astrologues qui auraient dû être les inventeurs de la systèmes de calcul

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L'astronomie dans l'Égypte ancienne