Terre et lune

La circulation de l'atmosphère

La circulation de l'atmosphère

L'atmosphère est la couche de gaz qui entoure la Terre et qui, grâce à sa faible densité, peut facilement se déplacer sur sa surface. Comme pour tous les gaz, l'air change de densité en fonction de la température et cela permet de monter et de descendre.

Puisqu'il y a des variations de température constantes entre certains points et d'autres sur Terre, l'air est en mouvement continu. Sa montée ou sa descente ne s'effectue pas en ligne droite, ce qui provoque les vents. De plus, la vapeur d'eau qu'elle contient devient liquide (se condense) lorsqu'elle monte en couches plus froides, ce qui entraîne une précipitation.

La chaleur

L'énergie du Soleil qui traverse l'atmosphère terrestre la réchauffe. Mais en atteignant la surface de la terre, il peut être trouvé avec de l'eau ou avec de la roche, selon qu'il tombe sur la mer ou sur un continent. La roche a tendance à chauffer et à refroidir plus rapidement que l'eau. Par conséquent, les continents se refroidissent et chauffent avant les océans, créant des zones avec des températures différentes.

La quantité d'énergie que chaque partie de la Terre reçoit dépend également de l'inclinaison des rayons du soleil, plus elle est verticale, plus elle a d'énergie. Par conséquent, les régions proches des pôles sont beaucoup plus froides que celles proches de l'équateur. De plus, dans l'hémisphère nord, la proportion de terres émergées est beaucoup plus élevée que dans le sud.

Latitude et altitude

La latitude détermine la position d'un point donné sur Terre par rapport à l'équateur. Il est mesuré en divisant le quadrant terrestre hypothétique en 90 parallèles, chacun correspondant à un degré de l'angle droit. L'équateur a la latitude 0º et les pôles, 90º. Comme indiqué, les hautes latitudes reçoivent beaucoup moins de chaleur que les latitudes basses.

L'altitude fait référence à la hauteur d'un point donné par rapport au niveau de la mer. À mesure que l'altitude augmente, la densité de l'atmosphère diminue et, par conséquent, sa capacité à absorber la chaleur. Par conséquent, plus un endroit est haut, plus la température sera basse.

Déplacement de l'air

En raison des différences entre l'eau et la terre, la latitude et l'altitude, des zones sont créées dans lesquelles l'air plus chaud et plus léger a tendance à monter, tandis que l'air plus lourd et plus froid chute. Ces différences de pression sont à l'origine des vents.

Mais il a été observé que l'atmosphère suit un mouvement plus ou moins régulier appelé circulation générale, car il existe des zones de la planète avec des conditions caractéristiques. Le long de l'équateur, il y a une zone de basses pressions, puis deux zones subtropicales à hautes pressions, deux zones tempérées de basses pressions et, enfin, les zones polaires, encore une fois, à hautes pressions. Les masses d'air se déplacent entre ces zones avec des pressions différentes.

Rotation de la Terre

La terre, lorsqu'elle tourne sur son axe, produit des forces centrifuges et inertielles qui entraînent l'air. De plus, au contact de la surface, des forces de frottement prennent également naissance. Toutes ces forces ont une énorme influence sur la façon dont l'air se déplace.

Lorsque, en raison des différences de pression, l'air commence à se déplacer, la rotation de la Terre le dévie selon le sens de la marche: à droite dans l'hémisphère nord et à gauche dans l'hémisphère sud. Tout ce système complexe de forces fait voyager le vent en décrivant de larges cercles ou spirales.

Il s'appelle Force de Coriolis à l'inertie qui agit sur un corps ou une masse d'air à cause de la rotation de la Terre. Par exemple, les alizés et l'ouest proviennent de la force de Coriolis.

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