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Durée de vie moyenne

Durée de vie moyenne

C'est le temps qui doit s'écouler pour que la moitié des atomes d'un échantillon de matière radioactive se désintègre en atomes d'éléments plus légers.

Les scientifiques décrivent la radioactivité d'un élément en fonction de sa demi-vie. Cela couvre un très large éventail de temps, des quelques microsecondes aux milliards d'années.

À la fin de la demi-vie, la moitié de la quantité d'origine de l'élément radioactif s'est désintégrée; après une autre période égale, ce qui reste est encore réduit de moitié, ce qui ramène le total initial à un quart, etc.

Chaque élément radioactif a sa propre demi-vie, par exemple celle du carbone 14 est de 5 730 ans et celle de l'uranium 238 de 4 500 millions d'années.

Les techniques de datation radiométrique sont basées sur des séries de désintégration avec des taux constants de désintégration isotopique. Puisqu'une quantité d'un élément radioactif est incorporée dans un cristal de minéral en croissance, il commence à diminuer à un taux fixe, créant un certain pourcentage de produits dérivés dans chaque intervalle de temps. Ces "horloges rocheuses" sont les chronomètres des géologues.


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