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Propriétés physiques des minéraux

Propriétés physiques des minéraux

On peut classer les minéraux par leurs propriétés physiques, optiques, électriques, magnétiques et par leur composition chimique, bien que cette dernière ne soit pas la méthode habituelle, et la plupart peuvent être identifiés par observation spectroscopique et même visuelle. Néanmoins, l'analyse chimique est le seul moyen d'identifier avec précision la nature d'un minéral.

Les propriétés physiques sont d'une grande importance dans l'étude des minéraux. Beaucoup peuvent être facilement observés ou recourir à un spectroscope.

Dureté d'un minéral

La dureté d'un minéral est la résistance qu'il présente à se rayer. Un minéral a une dureté supérieure à un autre, lorsque le premier est capable de rayer le second.

Le minéralogiste allemand Mohs a établi en 1822 une échelle de mesures qui porte son nom, et est utilisé aujourd'hui, dans lequel chaque minéral peut être rayé par ceux qui le suivent. Dix minéraux comparatifs sont extraits des plus tendres aux plus durs, à savoir: talc, gypse, calcite, fluorite, apatite, orthose (feldspath), quartz, topaze, corindon et diamant.

Ténacité ou cohésion

La ténacité ou la cohésion est le degré de résistance plus ou moins élevé qu'un minéral offre à la rupture, à la déformation, à l'écrasement, à la courbure ou à la pulvérisation. Les classes de ténacité suivantes sont distinguées:
- fragile: est le minéral qui se casse ou se pulvérise facilement. Exemples: quartz et soufre.
- malléable: celui qui peut être battu et étalé en feuilles ou en assiettes. Exemples: or, argent, platine, cuivre, étain.
- ductile: celui qui peut être réduit en fils fins ou en fils. Exemples: or, argent et cuivre.
- Flexible: s'il se plie facilement mais, une fois qu'il ne reçoit plus de pression, il n'est pas en mesure de retrouver sa forme d'origine. Exemples: plâtre et talc.
- élastique: celui qui peut être plié et, une fois qu'il cesse de recevoir de la pression, retrouve sa forme originale. Exemple: mica.

Fracture d'un minéral

Lorsqu'un minéral se casse, il peut le faire de différentes manières:
- Exfoliation: signifie que le minéral peut être séparé par des surfaces planes et parallèle aux faces réelles. Exemples: mica, galène, fluorite et plâtre.
- Laminaire ou fibreux: lorsqu'il a une surface irrégulière sous forme d'éclats ou de fibres. Exemple: actinolite.
- Concoidea: La fracture a une surface courbe lisse et lisse, comme celle qui montre une coquille à l'intérieur. Exemples: silex et obsidienne.
- Crocheté: lorsqu'une surface rugueuse et irrégulière est produite, avec des arêtes vives et dentelées. Exemples: magnétite et cuivre natif.
- Lisa: est celui qui a une surface lisse et régulière.
- Terreux: C'est celui qui se fracture en laissant une surface d'aspect granuleux ou poudreux.

Électricité et magnétisme

De nombreux minéraux conduisent bien l'électricité (conducteurs), tout en s'opposant à son passage (isolants). Quelques-uns le conduisent équitablement (semi-conducteurs). Grâce à ce dernier, des semi-conducteurs ont été développés qui permettent à l'être humain d'atteindre un haut niveau technologique. Mais il y a plus de comportements des minéraux par rapport aux forces électromagnétiques:
- Magnétisme: consiste à attirer le fer et ses dérivés. Les aimants naturels sont permanents. La magnétite est un aimant naturel connu depuis l'Antiquité.
- Piézoélectricité: est la capacité de produire des courants électriques lorsque la pression est appliquée. Si une force est appliquée aux faces d'un cristal, elle génère des charges électriques et, si des charges électriques sont appliquées, une déformation des faces du cristal se produit. Exemple: quartz.
- Pyroélectricité: des courants électriques se produisent à l'extrémité des faces lorsque le minéral subit un changement de température. Exemples: quartz et tourmaline.
- Radioactivité: est la propriété que certains minéraux possèdent pour émettre des particules naturellement et spontanément. La radioactivité naturelle a de nombreuses applications scientifiques, médicales et industrielles, et les minéraux qui la possèdent atteignent rarement des niveaux dangereux. Exemple: uraninite.

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