Terre et lune

Sédiments et strates

Sédiments et strates

Le résultat de l'activité interne de la planète modifie la surface de la terre. Ce sont les soi-disant "agents géologiques internes". La nouvelle croûte reçoit bientôt «l'attaque» d'autres agents, externes, qui l'érodent.

L'érosion produit des résidus de matériaux rocheux de différentes tailles qui, au fil du temps, sont fragmentés en morceaux plus petits. Gravité et transport par l'action des dépôts d'eau ou de vent et les accumule dans les zones les plus basses du relief terrestre. Il en résulte l'apparition de sédiments qui se déposent en couches, que nous appelons «strates». Plus tard, les couches inférieures, qui supportent plus de poids, se transforment en nouvelles roches, les roches sédimentaires.

Formation de strates et de roches sédimentaires

La surface de la planète est brisée, en raison de l'érosion, en morceaux plus ou moins gros, des blocs de roche à la boue très mince, traversant toutes les tailles de graviers et de sable. La force de gravité et la traînée d'eau ont tendance à déposer ces fragments dans les zones basses où, parfois, d'énormes quantités s'accumulent.

Ces matériaux forment des couches successives que nous appelons "strates". Le type de strate dépend de la météo et de l'érosion qui se produit à chaque époque. Cela rend son étude intéressante pour connaître les conditions des époques passées. La branche de la géologie qui étudie les sédiments et les strates est appelée «stratigraphie».

Les strates superficielles des zones sédimentaires ont généralement une consistance molle, étant souvent idéale pour l'agriculture. Mais au fil du temps, à mesure que de nouvelles couches s'accumulent, les couches inférieures doivent supporter plus de poids et leurs particules, sous une pression plus élevée, sont compactées. Ceci, combiné à l'augmentation de la température, provoque des changements chimiques qui transforment éventuellement les sédiments en roche dure.

L'âge des fossiles

Les processus sédimentaires peuvent se produire n'importe où sur la surface de la terre où il y a de l'érosion, mais tous les matériaux déposés ne deviennent pas des roches sédimentaires. car l'érosion elle-même peut entraîner les sédiments avant qu'ils ne durcissent. Fondamentalement, les processus sédimentaires sont de trois types:

Marins, des dépôts se forment sur le plateau continental et dans les zones abyssales.

Continental, les matériaux s'accumulent au pied des massifs montagneux, dans les glaciers, le long des bassins fluviaux et dans les déserts.

Transitoire, qui est la sédimentation qui se produit aux points de contact entre la mer et les continents, comme les zones marécageuses et les deltas.

Les restes organiques piégés dans les sédiments peuvent être fossilisés s'ils deviennent des roches métamorphiques. L'ensemble des différentes strates qui contiennent les mêmes types de fossiles est appelé «unité stratigraphique».

L'épaisseur d'un sédiment permet de déduire le temps de formation, si la vitesse de sédimentation est connue. Chaque type de sédiment indique certaines caractéristiques de l'époque dans laquelle il s'est formé, telles que les pluies, les glaciations, la désertification, ... Tout cela permet aux géologues de connaître l'âge du sédiment et, par conséquent, aussi l'âge des fossiles qu'il contient, résultant Une bonne méthode de rencontres.

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