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Rayons X

Rayons X

Ce sont des ondes électromagnétiques qui ont des longueurs extrêmement courtes, entre 0,1 et 300 angströms.

Des rayons X ont été découverts accidentellement en 1895 par le physicien allemand Wilhelm Conrad Roentgen alors qu'il étudiait les rayons cathodiques dans un tube à décharge haute tension. Malgré le fait que le tube était à l'intérieur d'une boîte en carton noir, Roentgen a vu qu'un écran de platinocyanure de baryum, qui était par hasard à proximité, émettait une lumière fluorescente chaque fois que le tube fonctionnait. Après avoir mené des expériences supplémentaires, il a déterminé que la fluorescence était due à un rayonnement invisible plus pénétrant que le rayonnement ultraviolet. Roentgen a appelé les rayons invisibles "rayons X" en raison de leur nature inconnue. Par la suite, les rayons X ont également été appelés rayons Roentgen en son honneur.

L'étude des rayons X a joué un rôle de premier plan en physique théorique, notamment dans le développement de la mécanique quantique. En tant qu'outil de recherche, les rayons X ont permis de confirmer expérimentalement les théories cristallographiques. En utilisant des méthodes de diffraction des rayons X, il est possible d'identifier les substances cristallines et de déterminer leur structure.


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