Terre et lune

Le paléogène: paléocène, éocène et oligocène

Le paléogène: paléocène, éocène et oligocène

L'ère géologique la plus récente, la Ère cénozoïque, couvre les 66 derniers millions d'années et, généralement, est divisé en trois périodes appelées Paléogène, Néogène et Quaternaire.

Il Cénozoïque C'est l'âge des mammifères. Ces animaux, une fois les dinosaures éteints à la fin du Crétacé, ont prospéré et se sont diversifiés jusqu'à devenir la faune la plus caractéristique de la Terre. Les primates supérieurs sont apparus il y a environ 30 millions d'années. L'un d'eux a évolué pour devenir, il y a environ 200 000 ans, l'espèce Homo sapiens, la nôtre.

Les deux premières périodes, Paléogène et Néogène, se sont rencontrées auparavant à l'époque dite tertiaire ou période tertiaire, mais cette division n'est plus utilisée.

Le Paléogène: mammifères et grandes chaînes de montagnes

Le Paléogène ou Tertiaire précoce C'est la première partie de l'échelle de temps dans laquelle l'ère cénozoïque est divisée. Les continents se rapprochent de l'aspect et de la situation actuels, même si, au début, l'océan Atlantique était beaucoup plus étroit et ce qui est maintenant la péninsule indienne était voyager de l'Afrique du Sud-Est à son emplacement actuel.

Le Paléogène est divisé en trois époques: Paléocène, Éocène et Oligocène:

• »Le Paléocène Il couvre l'intervalle entre 66 et 56,5 millions d'années. Il marque la dernière étape du démembrement du supercontinent Pangaea qui a commencé à se séparer au début du début du Mésozoïque. Les mouvements tectoniques des plaques ont finalement séparé l'Antarctique de l'Australie. Dans l'hémisphère nord, l'expansion des fonds marins de l'Atlantique Nord élargi a éloigné l'Amérique du Nord du Groenland.

Ayant disparu des dinosaures à la fin de la période précédente (le Crétacé), la vie des mammifères a commencé à dominer sur Terre. Au début, ils étaient petits, nocturnes et avec une alimentation herbivore ou insectivore. À la fin de la période, il y avait déjà des rongeurs, de grands herbivores et des carnivores qui chassaient d'autres mammifères, oiseaux et reptiles.

Au début, il y avait une abondance spéciale de fougères, qui sont généralement les premières plantes à coloniser les sols endommagés par les incendies. Plus tard, des plantes modernes, des palmiers et des cactus sont apparus. Le temps était frais au début, mais ensuite il est devenu chaud et humide.

La fin du Paléocène a été marquée par un changement climatique très brutal (thermique maximale du Paléocène-Éocène) qui a augmenté la température moyenne de la Terre de 6 ºC en seulement 20000 ans et a provoqué l'extinction de certaines espèces, l'évolution forcée d'autres et la montée du niveau des océans.

• »Le Éocène Il a commencé il y a environ 56,5 millions d'années et s'est terminé il y a 34 millions d'années. Dans l'hémisphère occidental, cette ère a marqué la montée des grandes chaînes de montagnes qui s'étendent au nord et au sud de l'Amérique occidentale. Le supercontinent Laurasia a continué de se fragmenter.

Le sous-continent indien, arraché à l'Afrique pendant le Crétacé, a rejoint l'Asie il y a environ 50 millions d'années. D'énormes quantités de basalte cast. L'Arabie s'est jointe à l'Eurasie il y a environ 35 millions d'années. À la suite de ces collisions, il y a eu le grand plissement alpin qui a soulevé les chaînes de montagnes d'Asie et d'Europe du Sud, comme l'Himalaya, les Alpes et les Pyrénées.

Le temps était initialement chaud et humide. La différence de température entre l'équateur et les pôles était la moitié de celle actuelle. Mais la grande quantité de pluies près des pôles les a chargés d'eau douce et la nouvelle configuration des continents, qui les a isolés des courants équatoriaux, les a refroidis et a commencé à former des calottes polaires.

L'évolution des nouveaux ordres de mammifères, initiée au Paléocène, s'est poursuivie. Les marsupiaux, les lémuriens et les ongulés primitifs sont apparus, à partir desquels divers groupes tels que les chevaux, les rhinocéros, les porcs et les chameaux ont évolué. D'autres groupes modernes sont également apparus, comme les chauves-souris et les primates.

Les carnivores de cette époque, appelés créodontes, étaient le tronc à partir duquel évolueraient les canidés et les félins modernes. La fin de cette ère a vu la première adaptation des mammifères à la vie marine.

• »Le Oligocène Il a commencé il y a environ 34 millions d'années et s'est terminé il y a 23 millions d'années. Les collisions entre les plaques de la croûte terrestre se sont poursuivies sans interruption depuis l'Éocène. L'extrémité orientale de la mer de Téthys vient d'être fermée, laissant à sa place un résidu très appauvri, la Méditerranée. Pendant ce temps, la plaque australienne est entrée en collision avec l'Indonésie, et l'Américain a commencé à se chevaucher sur la plaque du Pacifique. Dans la péninsule ibérique, les chaînes de montagnes ibériques et cantabriques occidentales ont augmenté.

L'Amérique du Sud s'est définitivement séparée de l'Antarctique et a commencé à dériver vers le nord. Cela a permis la formation de Courant circumpolaire antarctique, qui a définitivement fermé le passage aux eaux chaudes et favorisé la formation de glaciers en Antarctique, autrefois recouverts de forêts. En conséquence, les niveaux dans tous les océans ont chuté.

Le climat est resté subtropical et humide en Amérique du Nord et en Europe, mais une tendance au refroidissement mondial à long terme a commencé, qui s'est poursuivie au Miocène et a culminé dans les périodes glaciaires du Pléistocène.

L'Oligocène a commencé par une extinction légèrement grave, qui a remplacé une partie de la faune européenne par une faune asiatique. Les mammifères étaient déjà établis comme forme de vie terrestre dominante. Parmi eux, des chameaux de la taille d'un mouton et des premiers éléphants, sans crocs ni corne.

Les créodontes s'étaient déjà différenciés pour donner naissance aux prédécesseurs des chiens et chats actuels. Les rongeurs étaient répandus, et parmi les primates se trouvaient le tarsier et le lémurien. Les ossements des premiers singes de l'Ancien Monde ont été extraits des strates de l'Oligocène, ainsi que ceux d'une seule espèce de grand singe.

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