Terre et lune

Les minéraux

Les minéraux

Les minéraux sont des corps de matière solide dans le sol qui peuvent apparaître de manière très différente, soit isolément, soit en tant que composants fondamentaux des roches.

Les minéraux peuvent être étudiés à partir des différentes propriétés qu'ils présentent, telles que la dureté, la géométrie (dans les cristaux), la composition chimique, la densité, ... La plupart des objets que nous utilisons dans notre vie quotidienne proviennent d'un ou plusieurs minéraux.

Caractéristiques minérales

Le verre à vitre n'est pas un crital, bien qu'il soit fait de minéraux cristallins. De même, une roche n'est pas un minéral, mais un matériau composé de divers minéraux.

Pour comprendre ce qu'est un minéral, nous pouvons étudier certaines de ses caractéristiques:

1.- Il se trouve dans la nature, c'est-à-dire qu'il n'est pas fabriqué.
2.- Il a une structure géométrique fixe, donc il est solide.
3.- Il est de nature inorganique, par conséquent, la coquille d'un mollusque n'est pas un minéral, bien qu'il contienne des minéraux.
4.- Il a une composition chimique fixe, bien qu'il puisse parfois contenir une substance contaminante qui modifie sa couleur.

Souvent, les minéraux se trouvent dans la nature formant des masses dans les roches. Ensuite, on parle d'un strie ou récif d'un certain minéral. Sa découverte et son exploitation déterminent l'activité minière. Depuis la préhistoire, les humains ont utilisé des minéraux pour fabriquer des ustensiles, des outils, des machines et des armes.

L'apparition de minéraux

Pour classer les minéraux, il est important d'observer une série de propriétés physiologiques:

1.- La couleur: Certains minéraux peuvent avoir une couleur lorsqu'ils sont purs et d'autres causés par des impuretés.
2.- Couleur pulvérisée: Si un minéral est rayé avec un objet plus dur, une poudre d'une couleur caractéristique est obtenue.
3.- Briller: Il peut s'agir d'un éclat métallique, tel que le fer, ou non métallique, comme soyeux ou nacré.
4.- Indice de réfraction: (seulement s'il s'agit d'un minéral cristallin) un rayon de lumière qui traverse un cristal dévie un angle caractéristique de chaque minéral.
5.- Biréfringence: certains minéraux cristallins se divisent en deux un rayon de lumière qui les traverse.
6.- Luminescence: Certains minéraux émettent de la lumière lorsqu'ils sont illuminés.

Ce sont certaines des caractéristiques des minéraux qui peuvent être observées avec une certaine facilité. Une liste complète des propriétés physiques des minéraux peut être consultée à la page suivante.

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