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Parallax

Parallax

C'est un phénomène qui consiste en le déplacement apparent d'une étoile proche sur le fond d'autres étoiles plus loin, alors que la Terre se déplace le long de son orbite autour du Soleil. Ce phénomène a été exploité comme le premier et le plus simple méthode de mesure des distances stellaires.

Il existe un moyen très simple de comprendre pratiquement ce qu'est la parallaxe: il suffit d'avoir l'index de la main droite devant les yeux et de refermer alternativement une fois l'œil droit et une fois l'œil gauche; il y aura alors un sentiment clair que notre doigt bouge par rapport aux objets qui sont à l'arrière-plan.

Un phénomène identique se produit lorsque nous mesurons la position d'une étoile proche à deux moments de l'année, à six mois l'un de l'autre, c'est-à-dire lorsque la Terre est aux deux extrémités opposées de son orbite. Connaissant la ligne de base (le diamètre de l'orbite terrestre) et l'angle déterminé par le déplacement apparent, il est facile de connaître la distance de l'objet observé, en appliquant une formule de trigonométrie élémentaire.

La méthode de mesure des distances astronomiques au moyen de la parallaxe n'est applicable qu'aux étoiles relativement proches, jusqu'à quelques centaines d'années-lumière. Pour les étoiles plus éloignées, les angles de parallaxe deviennent plus petits et imperceptibles. Pour les objets éloignés, les astronomes abandonnent donc la méthode de parallaxe et se tournent vers les Céphéides ou Redshift.

L'une des premières applications de la méthode de parallaxe a été faite par Tycho de Brahe, qui a découvert dans le lointain 1578 que les comètes ne sont pas des phénomènes atmosphériques comme le pensaient alors la plupart des astronomes, mais des objets célestes loin de la Terre. La première mesure de distance stellaire a été faite par Friedrich Bessel en 1838, sur l'étoile 61 Cygni; La même année, l'astronome écossais Thomas Henderson a mesuré, toujours avec la méthode de parallaxe, la distance d'Alpha Centauri, l'étoile la plus proche du Soleil.


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Paraboloïde (ou parabolique)Parsec

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Vidéo: Harrison BDP - Parallax (Novembre 2020).