Dictionnaire

Nova (étoile)

Nova (étoile)

Nova (ou Nueva) est une étoile qui est impliquée de manière inattendue dans un processus explosif et augmente sa luminosité plusieurs milliers de fois en quelques heures. À la suite de ce phénomène, l'observateur de la Terre voit une étoile s'allumer là où il n'a rien observé, ou voit la luminosité d'une étoile qui était à peine perceptible avant d'augmenter.

Les anciens astronomes, croyant que c'était la naissance d'une étoile, appelaient ces étoiles nouvelles ou nouvelles étoiles.

Le mécanisme physique de l'explosion d'une nova consiste en une instabilité qui dilate rapidement les couches externes de l'étoile. C'est précisément l'augmentation de la surface qui, avec l'émission d'énergie, détermine l'augmentation drastique de la magnitude.

Un autre mécanisme possible pour l'inflammation de nouvelles étoiles estime les causes de l'existence de systèmes binaires, dans lesquels les gaz expulsés par l'un des composants sont absorbés par l'autre, où, lorsqu'ils tombent, ils libèrent d'énormes quantités d'énergie dans différentes longueurs d'onde du spectre électromagnétique.

Les nouvelles reçoivent le nom de la constellation dans laquelle elles apparaissent, suivi de l'année d'apparition. La première de ces étoiles observée au XXe siècle était la Nova Persei, apparue en 1901. Elle atteignait en moins d'une journée une luminosité d'Om et pouvait être observée dans le ciel à l'œil nu pendant plusieurs semaines.

Les novas sont souvent découvertes par des astronomes amateurs, qui scrutent systématiquement le ciel à la recherche de l'apparition de nouvelles comètes, de nouveaux astéroïdes ou d'autres phénomènes imprévisibles.

Il y a aussi des novas récurrentes, qui provoquent des explosions intermittentes à intervalles de quelques années. C'est le cas de la Nova Pyxis apparue en 1890 et qui resplendit de façon inhabituelle en 1902, 1920 et 1944.

Les novas ne doivent pas être confondues avec les supernovas, des étoiles qui connaissent des phénomènes explosifs similaires, mais dans lesquelles la quantité d'énergie libérée et, par conséquent, la luminosité apparente, dépasse environ un million de fois celle d'une étoile nova.


◄ PrécédentSuivant ►
Node (astronomie)Nuage

ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ