Terre et lune

Précession et nutation

Précession et nutation

La page précédente concerne les deux Mouvements terrestres plus évidente, la translation et la rotation. Cela explique deux autres moins visibles, mais tout aussi importants: précession et nutation.

Les équinoxes de printemps et d'automne ne sont pas fixes, car le plan de l'équateur tourne par rapport au plan de l'écliptique. Ce tour est terminé une fois tous les 25 868 ans.

Le mouvement des équinoxes dans l'écliptique est appelé précession des équinoxes. Pour établir la position réelle des étoiles à un instant donné, une correction de précession doit être appliquée aux cartes célestes.

De son côté, le nutation c'est un léger bascule que la Terre connaît en raison de l'attraction gravitationnelle de la Lune. Mais allons-y par parties:

Précession

La Terre n'est pas une sphère parfaite, mais c'est un ellipsoïde de forme irrégulière, écrasé par les pôles et déformé par l'attraction gravitationnelle du Soleil, de la Lune et, dans une moindre mesure, des planètes. Cela provoque une sorte d'équilibrage très lent sur la planète lors de son mouvement de translation appelé "précession des équinoxes", qui se fait dans le sens inverse de celui de la rotation, c'est-à-dire dans un sens rétrograde (sens horaire).

Sous l'influence de ces attractions, l'axe décrit une double ouverture à 47 degrés, dont le sommet est au centre de la Terre.

En raison de la précession des équinoxes, la position du pôle céleste change au fil des siècles. Actuellement, l'étoile polaire ne correspond pas exactement au pôle Nord céleste. Les autres planètes du système solaire Ils ont également ce comportement.

Nutation

Il y a un autre mouvement qui chevauche la précession. Il est appelé nutation et consiste en un petit balancement de l'axe de la Terre. Puisque la Terre n'est pas sphérique, l'attraction de la Lune sur le renflement équatorial de notre planète provoque le mouvement de nutation.

Pour avoir une idée de ce mouvement, imaginons que, alors que l'axe de rotation décrit le mouvement conique de précession, il parcourt à son tour une petite ellipse ou boucle en 18,6 ans.

Dans un cycle complet de précession (25 767 ans), la Terre effectue plus de 1 300 boucles de nutation. Le mouvement de nutation de la Terre a été découvert par l'astronome britannique James Bradley.

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