Système solaire

La NASA et Riotinto à Huelva

La NASA et Riotinto à Huelva

Vous n'avez pas besoin d'aller dans l'espace pour trouver des modes de vie qui pourraient exister dans d'autres mondes. Nous les avons ici.

Dans la province de Huelva (Andalousie, Espagne), la NASA participe à la Projet MARS, dont l'acronyme, en anglais, signifie Expérience en technologie et recherche astrobiologique pour Mars. Ce curieux projet a débuté en 2003.

Son objectif ultime est de développer une sorte de mécanisme permettant de détecter la présence de vie au sous-sol de Mars. Comment? Apparemment très simple. Grâce à divers projets spatiaux, les conditions chimiques à la surface de la planète mentionnées ci-dessus, à la fois à la surface et dans le sous-sol, ont été déterminées assez précisément. Et on a vu que sur Terre, pleine de vie, il existe deux environnements aux conditions très proches des Martiens: les zones dorsales, avec un volcanisme actif (dans l'océan Atlantique par exemple) et le voisinage de la rivière Tinto, en Huelva

Les deux endroits sont caractérisés par des milieux extrêmement acides, avec du soufre abondant, très peu d'oxygène et suffisamment de minéraux lourds qui, dans de nombreux cas, seraient mortels pour la vie humaine. Par conséquent, les organismes capables de vivre et de s'adapter à ces conditions environnementales extrêmement difficiles sont appelés organismes extrémophiles.

Dans les montagnes de Huelva, au Portugal et à Séville, il y avait des conditions très similaires à celles trouvées dans les zones des dorsales marines pendant la période paléozoïque, qui a créé la plus forte concentration de sulfures dans le monde. Cette ancienne chaîne de montagnes s'appelle Ceinture de pyrite et il a été exploité sous forme de mines pendant toutes les étapes culturelles traversées par la péninsule ibérique. Il existe actuellement des entreprises canadiennes, anglaises et espagnoles qui extraient les deux sulfures (pour les engrais et les explosifs) tels que le mercure, l'or, l'argent, le plomb et le cuivre.

Aussi; Le projet MARTE s'est concentré sur les zones de la ceinture de pyrite où le sous-sol n'a pas encore été altéré. Là, il a trouvé une série de micro-organismes si habitués à vivre dans ces conditions difficiles qui ont basé leur métabolisme sur le soufre, au lieu du carbone et de l'oxygène comme nous le faisons et 98% des formes de vie terrestres. Dans l'image suivante, vous pouvez voir la couleur jaune caractéristique de cet élément chimique, à l'intérieur des bactéries trouvées.

Une fois que les chercheurs ont su quoi chercher, ils ont trouvé des organismes similaires dans les zones volcaniques océaniques. On peut donc dire que le projet a été un succès, car ces êtres vivants vivraient sans problème dans des conditions martiennes.

Maintenant, la prochaine étape sera de développer une série d'instruments et d'expériences capables de détecter des formes de vie similaires à celles-ci, mais sur la planète Mars. Donc, ces micro-organismes sont, très probablement, les plus proches de l'apparence des Martiens et non ces petits hommes verts ou gris aux grands yeux qui ont nourri tant de fantasmes.

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