Système solaire

Forme et dimensions de la planète

Forme et dimensions de la planète

Notre planète, la Terre, a une forme sphérique, aplatie vers les pôles, appelée géoïde.

Cette forme est déterminée par les mouvements subis par la Terre le long de son orbite et par le fait qu'il y a, dans certaines régions de l'espace qu'elle traverse, suffisamment de matière pour générer des frottements.

Pour avoir une idée, imaginons un œuf couché et, bien que moins prononcé, il se rapproche un peu plus de la planète, car l'Équateur est 21,5 km plus loin du centre de la Terre que les deux pôles. Par conséquent, si vous pensiez que notre planète avait une forme de boule ... vous vous trompiez!

Il s'appelle axe terrestre à la ligne imaginaire qui relierait les pôles par le centre. Il Équateur diviser la planète en deux moitiés ou hémisphères. Alors que le rayon équatorial est de 6 378,1 km, le polaire mesure 6 356,8 km.

La Terre a une superficie estimée à 510 072 000 km2, étant une petite étoile par rapport aux autres planètes de la galaxie. Parmi eux, environ 29,2% correspondent à des terres émergentes. Autrement dit, les 3/4 de la surface de la Terre sont occupés par de l'eau à l'état liquide, quelque chose de particulier parmi les planètes du système solaire.

Le géoïde

Le géoïde est la forme de référence pour toutes les mesures à effectuer sur Terre car il considère la surface plus homogène qu'elle ne l'est réellement, mesurée au niveau de la mer, avec des mesures positives ou négatives selon qu'elle est au-dessus ou en dessous ce niveau

Cependant, le géoïde manque de représentation mathématique, car il est un surface de gravité équipotentiellec'est-à-dire une surface dont les points ont la même valeur de gravité. C'est très compliqué à mesurer sur le plan pratique. Par conséquent, l'utilisation d'autres approches de la forme de la planète est utilisée.

L'ellipsoïde de la révolution

Lorsqu'une ellipse est tournée de 360 ​​°, la figure obtenue est appelée ellipsoïde de révolution; Cela ressemble à une balle dégonflée. En géodésie (science qui étudie la forme de la planète), cette forme est appelée ellipsoïde de référence.

Et pourquoi voulons-nous faire tourner une ellipse? Parce que, comme nous l'avons dit, la forme plate de la Terre rappelle un œuf couché, qui, à son tour, ressemble à une ellipse. Et comme notre planète tourne à 360 ° par rapport à son axe, alors qu'elle se déplace, plusieurs scientifiques ont considéré que cela pourrait être un moyen d'approcher la forme réelle de notre planète, au moyen de ellipsoïde de référence.

Le globe

Depuis le Moyen Âge, sinon avant, la planète était représentée par une sphère qui avait la forme des continents et des mers dessinés à sa surface. Ça s'appelait globe terrestre et, bien que l'on sache actuellement qu'elle n'est pas exacte, il est également vrai que la différence entre les deux demi-axes de l'ellipsoïde terrestre n'est que de 22 km, donc l'erreur commise n'est pas tant.

Bien sûr, sachant que cette erreur existe et que la morphologie de la Terre est vraiment celle d'un géoïde. Aux fins du calcul, l'utilisation de l'ellipsoïde de référence, qui a une représentation mathématique, est différente du géoïde. De cette façon, les calculs seront plus précis et réels que lors de l'utilisation d'une sphère pour la morphologie terrestre.

Un autre aspect curieux qui est devenu évident une fois que des satellites artificiels ont été utilisés pour étudier la Terre est que, à cause de cet aplatissement, les cartes traditionnelles représentant les pays développés - en particulier, de l'Europe et de l'Amérique du Nord - en grande partie, vraiment Ils étaient plus petits. De même, l'Afrique et l'Amérique du Sud étaient plus grandes qu'elles n'étaient attribuées.

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