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Crabe (nébuleuse)

Crabe (nébuleuse)

En 1054, dans la constellation du Taureau, une étoile s'est soudainement allumée qui n'existait pas auparavant. En peu de temps, elle a atteint une magnitude plus brillante que la planète Vénus à son meilleur et est restée visible pendant près d'un mois en plein jour.

Le fait a été jugé si extraordinaire que les astronomes de l'époque, en particulier les Chinois, qui étaient des observateurs attentifs des phénomènes célestes, l'ont enregistré dans leurs tableaux.

Le Nébuleuse du crabe, ou M1, est le premier objet du catalogue Messier. Avec les petits télescopes, seule une nébuleuse de forme ovale est visible, et des télescopes plus grands sont nécessaires pour percevoir sa structure filamentaire

En 1949, il a été découvert qu'il s'agit d'une source intense d'ondes radio et cinq ans plus tard, il a été déterminé qu'elles sont générées par des électrons qui se déplacent à l'intérieur de la nébuleuse à des vitesses très proches de celles de la lumière.

En 1968, il a été constaté que la nébuleuse contient un pulsar, une étoile de seulement vingt kilomètres de diamètre, tournant sur son axe trente fois par seconde. Peu de temps après, il a été établi que la nébuleuse et le pulsar sont des sources intenses de rayons X et de rayons gamma.


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