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Binaire (étoile)

Binaire (étoile)

Double étoile ou étoile binaire C'est un couple d'étoiles qui sont maintenues ensemble par gravitation et tournent autour de leur centre de masse commun. Les périodes orbitales, allant de quelques minutes dans le cas de doubles très proches à des milliers d'années dans le cas de couples éloignés, dépendent de la séparation entre les étoiles et leurs masses respectives.

L'observation des orbites d'étoiles doubles est la seule méthode directe dont les astronomes disposent pour peser les étoiles. Dans le cas de couples très proches, leur attraction gravitationnelle peut déformer la forme des étoiles, et il est possible que le gaz circule d'une étoile à l'autre dans un processus appelé transfert de masse.

Des études montrent que la plupart des étoiles que nous voyons dans le ciel sont doubles voire multiples. Parfois, l'une des étoiles d'un système double peut cacher l'autre vue de la Terre, ce qui entraîne un binaire éclipsant. Dans la plupart des cas, on pense que les composants d'un système double sont originaires simultanément, bien que d'autres fois, une étoile puisse être capturée par le champ gravitationnel d'une autre dans des zones à forte densité stellaire, telles que des amas d'étoiles, donnant place au système double.

Les binaires à éclipses sont des étoiles dont les orbites, par rapport au visuel terrestre, sont orientées de manière à ce que leurs composants s'éclipsent de façon périodique.


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