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Astrométrie

Astrométrie

Le astrométrie C'est la spécialisation de l'astronomie qui étudie la position des étoiles dans le ciel, afin d'établir les coordonnées célestes et leurs variations dans le temps et reconstruire les mouvements des étoiles.

Parmi les applications de l'astrométrie figure le contrôle des mouvements de la Terre. L'astrométrie, également appelée astronomie de position, diffère clairement d'une autre spécialisation astronomique, l'astrophysique, car tandis que la première traite de la position des corps célestes, la seconde étudie leur nature physique.

Les anciennes observations astronomiques étaient exclusivement de nature astrométrique: elles servaient à obtenir, à partir de l'étude du mouvement des étoiles, les calendriers premier et grossier et les critères de subdivision du temps. L'astrométrie classique est née avec la compilation de catalogues stellaires

Les instruments utilisés dans l'Antiquité pour déterminer les positions stellaires étaient l'astrolabe, la sphère armillaire, le quadrant, etc. Un astronome de la Renaissance qui a consacré la majeure partie de sa vie à l'astrométrie était Tycho de Brahe (1546-1601), qui a construit des instruments grands et très précis, bien que dépourvus de la partie optique, car il vivait avant l'invention du verre à lunettes .

L'astrométrie moderne utilise des instruments raffinés qui, associés à des horloges sidérales, permettent de déterminer avec une grande précision le passage d'une étoile à travers le méridien et, par conséquent, ses coordonnées. Les mesures, répétées dans le temps, établissent les variations imputables soit aux mouvements de la Terre, comme la précession, soit au Mouvement propre aux étoiles.

Pour déterminer les coordonnées des objets les plus faibles, l'astrométrie utilise des méthodes et des instruments photographiques qui permettent de mesurer les positions stellaires directement sur le film. La mesure des distances d'objets très proches les uns des autres et faibles, au point que les instruments d'observation actuels ne suffisent pas à les distinguer, est réalisée avec des techniques d'interférence optique et radio.


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