+
Photographies historiques

Sphère armillaire Astronomie et pensée

Sphère armillaire Astronomie et pensée

La sphère armillaire ou astrolabe sphérique est un instrument astronomique qui apparaît pour la première fois au IIIe siècle av. Probablement conçu par Eratosthenes, directeur de la bibliothèque d'Alexandrie. Mais il est davantage associé à Ptolémée, qui est celui qui l'a perfectionné dans l'art. II.

La sphère armillaire représente le modèle géocentrique du Cosmos. Les civilisations grecques antiques et babyloniennes croyaient que la Terre était le centre de l'Univers. Le soleil, la lune, les planètes et les étoiles tournaient autour d'elle. Aristote, Platon et la tradition chrétienne ont également adopté cette vision. L'homme était le centre de la création.

Dans une sphère armillaire, la Terre apparaît au centre. Grâce à un système complexe de virages, Ptolémée a réussi à expliquer le recul apparent du mouvement des planètes. La sphère de Ptolémée était si précise qu'elle peut encore aujourd'hui être utilisée pour s'orienter dans la navigation maritime. Bien que nous sachions que votre système est mauvais, si nous prenons notre position comme fixe, la position des étoiles indiquée par l'astrolabe coïncide avec ce que nous pouvons voir dans le ciel.

Le modèle universel de Ptolémée a inspiré Dante Alighieri pour écrire la Divine Comédie.

C'était la vision du monde jusqu'à l'arrivée de Copernic au 16ème siècle. Bien que le modèle géocentrique soit aujourd'hui dépassé, notre langage se souvient encore de cette vieille pensée: on dit toujours que le Soleil se lève, le Soleil se couche ...

◄ PrécédentSuivant ►
Horloge de PragueRévolution copernicienne
Album: Images de l'histoire Galerie: Astronomie et pensée