Système solaire

Les lunes de Saturne

Les lunes de Saturne

Saturne possède de nombreux satellites, peut-être environ 200, dont plus de 80 ont des orbites confirmées.

Des observations à travers le télescope spatial Hubble (HST) et des photos envoyées par Voyager ont montré divers corps près de Saturne qui pourraient être de nouvelles lunes. Le long voyage de la sonde Cassini à travers le système solaire a également porté ses fruits.

En général, la densité de satellites de Saturne Il est très bas et réfléchit également beaucoup de lumière. Cela suggère que la matière la plus abondante est l'eau gelée, près de 70%, et le reste sont des roches.

Le système de satellites autour de Saturne montre quelques exemples intéressants de dynamique orbitale, tels que satellites de berger, satellites coorbitaux et satellites troyens. De plus, certains satellites de Saturne sont en résonance les uns avec les autres.

Le tableau suivant montre certains des satellites les plus importants classés par leur distance de la planète.

Satellites de Saturne Rayon (km)Distance (km)
Pain9,655133,583
Atlas20x15137,640
Prométhée72,5x42,5x32,5139,350
Pandora57x42x31141,700
Epimetheus72x54x49151,422
Janus98x96x75151,472
Mimas196185,520
Encelade250238,020
Thetis530294,660
Telesto17x14x13294,660
Calypso17x11x11294,660
Dioné560377,400
Helena18x16x15377,400
Rea765527,040
Titan2.5751,221,850
Hyperion205x130x1101,481,000
Japeto7303,561,300
Febe11012,952,000

Titan C'est le plus grand des satellites de Saturne et le deuxième plus grand de tout le système solaire, avec un diamètre de 5 150 km.

Titan a une atmosphère plus dense que la Terre, formée d'azote et d'hydrocarbures qui lui donnent une couleur orange. Il tourne autour de Saturne à 1 222 000 km, en un peu moins de 16 jours.

Rea Il a un diamètre de 1 530 km et tourne à 527 000 km de Saturne tous les quatre jours et demi. Il a un petit noyau rocheux. Le reste est un océan d'eau glacée, avec des températures allant de 174 à 220 ° C en dessous de zéro.

Les cratères causés par les météorites ne durent pas longtemps, car l'eau se gèle et les efface.

Jápeto ou Iapetus C'est l'un des satellites de Saturne les plus étranges. Il a une densité similaire à celle de Rhea, mais son apparence est très différente, car il a un visage sombre et clair. Le visage sombre est probablement le matériau d'une ancienne météorite. Son diamètre est de 1 435 km et il tourne très loin, à 3 561 000 km de Saturne en 79 jours et un tiers.

Dione et Tethys Ce sont deux autres grands satellites de Saturne qui ont des orbites proches et des tailles similaires. Dione mesure 1 120 km de diamètre, tandis que Téthys mesure 1 048 km. Le premier tour à 377 000 km et le second à 295 000 km.

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