Photographies historiques

Télescope Herschel. De la Renaissance à nos jours

Télescope Herschel. De la Renaissance à nos jours

William Herschel (1738-1822) était un astronome allemand nationalisé britannique qui a fait de nombreuses et importantes contributions dans le domaine de l'astronomie.

L'intérêt d'Herschel pour l'astronomie ne s'est manifesté qu'à l'âge de 35 ans. Avec l'aide de sa sœur Caroline et de son frère Alexander, il a construit un excellent télescope à réflexion, en utilisant une fonderie qu'il a installée dans sa maison. Miroirs en métal poli Herschel, en alliage bronze.

Avec ce télescope, d'une puissance de 6 450 grossissements, le 13 mars 1781, il découvrit un objet de la constellation des Gémeaux, qu'il prit initialement pour une comète. Mais il s'est vite rendu compte que ce n'était pas une étoile comme les autres, car son disque était clairement tracé. Ce n'était pas non plus une comète, car elle n'avait pas de queue. Son mouvement suggérait que c'était une planète.

Herschel l'a observé pendant un an et a découvert que son orbite était planétaire. En effet, c'était une nouvelle planète (Uranus). Les seules planètes connues depuis l'Antiquité étaient les six qui pouvaient être vues à l'œil nu. Personne n'avait prévu une autre planète, et la surprise de la découverte a rendu célèbre Herschel et le télescope.

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