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Photos de la Terre

L'âge de glace. Les âges de la Terre

L'âge de glace. Les âges de la Terre

Cette image montre des formations karstiques à l'intérieur d'une grotte. L'eau s'infiltre dans la roche poreuse et l'érode. Certaines de ces formations sont le résultat des avancées et des reculs de la mer causés par les âges glaciaires.

En 1840, le Suisse Louis Agassiz, étudiant les roches des Alpes, conclut qu'il y avait dans le passé des époques glaciaires. Ensuite, il n'a pas été pris au sérieux, mais aujourd'hui, personne ne doute qu'il avait raison. Sur toute la planète, il existe des preuves géologiques des glaciations passées: vallées en U érodées par d'anciens glaciers, fjords, drumlins, grottes karstiques, cenotes ...

Depuis le Protérozoïque, il y a plus de 2 000 millions d'années, les périodes chaudes alternent avec de longues périodes glaciaires. Au cours de millions d'années, la Terre se refroidit et sa glace se dilate. On pense qu'au moins deux fois, la surface de la planète était complètement gelée. C'est ce qu'on appelle Snowball Earth.

Les glaciations quaternaires sont les plus connues. Du plus ancien au plus récent, ce sont: Günz, Mindel, Riss et Würm. La dernière glaciation s'est terminée il y a 10 000 ans. Depuis, nous vivons une période interglaciaire appelée Holocène.

Les glaciations sont causées par plusieurs causes. Les mouvements des continents, lorsqu'ils sont séparés et rejoints par la dérive des continents, séparent également les océans et modifient leurs courants. Aussi les variations des courants d'air et de l'axe de rotation terrestre (cycle de Milankovitch).

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