Astronomie

Le fait d'être éjecté de la Voie lactée aurait-il un impact majeur sur la vie sur Terre ?

Le fait d'être éjecté de la Voie lactée aurait-il un impact majeur sur la vie sur Terre ?


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Je lisais sur la collision imminente de notre galaxie avec la galaxie d'Andromède et j'ai appris qu'il y a une petite possibilité que notre système solaire soit éjecté pendant la collision.

En supposant que les orbites au sein de notre système solaire restent inchangées (il est éjecté dans son ensemble), est-ce que flotter dans l'espace intergalactique provoquerait des changements significatifs dans les conditions de vie sur terre ?


Je peux penser à deux façons dont cela profite à la vie.

  • Moins de chance qu'une étoile qui passe perturbe notre nuage d'Oort et envoie des comètes mortelles s'écraser sur la Terre.
  • Moins de chance qu'une supernova à proximité détruise notre couche d'ozone.

En revanche, si notre système solaire passe à proximité d'un jet relativiste émanant du trou noir central d'une galaxie, la Terre sera touchée par des particules à grande vitesse qui perturberont la magnétosphère et la couche d'ozone. Certainement pas bon pour la vie sur Terre à cette époque.

Être éjecté de la galaxie signifie également qu'il y a moins de chances que les futurs humains explorent la galaxie en sautant vers les étoiles proches. Nous n'aurions que notre système solaire à explorer et à coloniser. Il n'y aurait pas d'autre système stellaire à moins de cent mille années-lumière.


Le système solaire se déplaçant dans l'espace intergalactique n'aurait aucun impact sur la vie. Cependant, pour que le soleil soit éjecté de la Galaxie, une rencontre très rapprochée avec un objet de masse stellaire serait nécessaire. Cela aurait probablement un impact négatif énorme sur la vie sur Terre, perturbant au minimum de nombreux objets du nuage d'Oort dans le système solaire interne. À l'autre extrémité du spectre, l'orbite de la Terre pourrait être considérablement modifiée ou la Terre pourrait même être éjectée du système solaire, selon la géométrie de la rencontre.


10 faits sur Andromède - La galaxie la plus proche de la Voie lactée

La galaxie d'Andromède est une galaxie spirale située à environ 2,5 millions d'années-lumière de la Terre. Cette galaxie est le g majeur le plus proche.

La galaxie d'Andromède est une galaxie spirale située à environ 2,5 millions d'années-lumière de la Terre. Cette galaxie est la galaxie majeure la plus proche de la Voie lactée. Ce nom est dérivé de la zone du ciel dans laquelle il apparaît, c'est-à-dire la constellation d'Andromède, qui a été nommée d'après la princesse mythologique Andromède.

Andromède, selon la mythologie grecque, était la fille de Céphée et de Cassiopée, le roi et la reine du royaume nord-africain d'Éthiopie. Elle est très populaire dans l'art depuis l'époque classique.

La galaxie d'Andromède est également connue sous le nom de Messier 31, M31 et NGC 224. Dans les textes plus anciens, elle a également été appelée la grande nébuleuse d'Andromède.

1. Andromède contient deux fois plus d'étoiles que la voie lactée

Il y a mille milliards d'étoiles à Andromède. C'est le double du nombre d'étoiles estimé dans la Voie lactée (200-400 milliards). Ces observations ont été faites par le télescope spatial Spitzer en 2006. De plus, la masse de la galaxie d'Andromède est estimée à 1,5×10 12 masses solaires tandis que la Voie lactée a 8,5×10 11 masses solaires selon les estimations. (Masse solaire (M) est l'unité de mesure standard en astronomie pour la masse des étoiles, des amas et des galaxies. Il ne prend pas en compte la matière noire.)

2. Il était autrefois classé comme nébuleuse

Avant que les faits réels de l'univers ne soient réalisés, ce qui est connu pour être le bord de la galaxie lactée aujourd'hui était considéré comme le bord de l'espace. La galaxie d'Andromède était considérée comme une simple collection d'étoiles et de nuages ​​de poussière cosmiques. Elle s'appelait à l'origine la nébuleuse de la Grande Andromède. En 1864, William Huggins nota que le spectre d'Andromède différait de celui de la nébuleuse gazeuse. Ses spectres affichent un continuum de fréquences qui se superposent à des raies d'absorption sombres qui aident à identifier la composition chimique d'un objet.

3. Des dizaines de trous noirs se trouvent ici

Le centre de M31 abrite 26 trous noirs connus. D'autres ont été sélectionnés par l'observatoire de rayons X Chandra. Il y a aussi un trou noir massif en son centre, tout comme la Voie lactée. Il existe une possibilité que deux autres trous orbitent de manière binaire, ayant une masse approximative de 140 millions de fois celle du Soleil.

4. En route pour entrer en collision avec la Voie lactée

Alors que la majeure partie de l'univers s'éloigne de notre galaxie, la galaxie d'Andromède s'approche de la Voie lactée à une vitesse de 100 kilomètres par seconde. Cela signifie que dans environ 4,5 milliards d'années, la galaxie d'Andromède entrera en collision avec la Voie lactée. Il y aura un écrasement galactique entre les deux galaxies.

La raison de cette collision directe est la vitesse tangentielle de la galaxie d'Andromède qui est relativement beaucoup plus petite que la vitesse d'approche. Le résultat probable de cette collision sera une fusion des deux galaxies pour former une galaxie elliptique géante ou même une grande galaxie à disque. L'impact de cette collision sur la Terre et le système solaire n'est pas encore connu. Il y a aussi une chance infime que le système solaire soit éjecté de la Voie lactée ou rejoigne la galaxie d'Andromède avant la collision.

5. Observation amateur

La galaxie d'Andromède peut être vue à l'œil nu. Même avec une certaine pollution lumineuse, la galaxie est suffisamment lumineuse pour être repérée sans aucun appareil. L'automne est la meilleure saison pour voir la galaxie. Dans l'hémisphère nord, pendant la nuit, lorsque la galaxie atteint le zénith à partir des altitudes moyennes, elles peuvent être clairement visibles pendant presque toute la nuit.

Depuis l'hémisphère sud, c'est la saison printanière pour une meilleure visibilité. À l'aide de jumelles, certaines structures plus grandes et les deux galaxies satellites les plus brillantes, M32 et M110, peuvent également être vues. Le télescope amateur peut également révéler le disque d'Andromède, NGC 206 (le grand nuage d'étoiles), des bandes de poussière sombre et certains amas globulaires les plus brillants.

6. La plus grande galaxie du groupe local

La galaxie d'Andromède est la plus grande galaxie du groupe local. Le groupe local est un groupe de galaxies qui comprend plus de 54 galaxies. Milky Way fait également partie de ce groupe. Le Groupe Local couvre un diamètre de 10 méga-années-lumière. Le centre gravitationnel de Local Group est situé quelque part entre la Voie Lactée et la Galaxie d'Andromède. Les trois plus grands membres de ce groupe (par ordre décroissant) sont la galaxie d'Andromède, la Voie lactée et la galaxie du triangle.

7. Satellite

La galaxie d'Andromède est constituée de galaxies satellites tout comme la Voie lactée. Il existe 14 galaxies naines connues et les galaxies satellites les plus connues et les plus facilement observées sont M32 et M110. M32 a subi une rencontre rapprochée avec M31 dans le passé selon les preuves actuelles. Les scientifiques estiment également que M32 aurait pu être une galaxie plus grande une fois que son disque stellaire a été retiré par M31. Cela a conduit à une forte augmentation de la formation d'étoiles dans la région centrale qui a duré jusqu'à un passé relativement récent.

M110 avait également interagi avec Andromeda Galaxy. Les astronomes ont trouvé un flux d'étoiles riches en métaux dans le halo d'Andromède qui semblait avoir été retiré de ces galaxies satellites. M110 contient également une voie poussiéreuse qui indique une formation d'étoiles récente ou en cours.

2006 a apporté une autre découverte que neuf galaxies satellites situées sur un plan qui coupent le noyau de la galaxie d'Andromède ne sont pas disposées au hasard, contrairement à ce que l'on attend. Cela peut impliquer que les satellites ont une origine de marée commune.

8. Première supernova à être détectée en dehors de la Voie lactée

La supernova est une explosion stellaire qui rayonne autant d'énergie que le Soleil ou n'importe quelle étoile ordinaire. Il fait briller toute la galaxie. S Andromède a été la première supernova à être détectée en dehors de la Voie lactée en 1885. C'est la seule supernova jamais enregistrée dans cette galaxie.

Il a été observé le 20 août 1885 à l'observatoire de Dorpat en Estonie par Albrecht Hartwig. Entre le 17 et le 20 août, la supernova a atteint une magnitude de six mais elle s'est évanouie à seize en février 1890. Au cours de cette période, Andromède n'était considérée qu'un objet proche, on pensait donc qu'il s'agissait d'un événement sans rapport et beaucoup moins lumineux. Il a donc été nommé Nova 1885.

9. Centre lumineux dans la galaxie

En utilisant le télescope spatial Hubble en 2005, les astronomes ont découvert que le centre de la galaxie d'Andromède est composé de vieilles étoiles rouges dans un anneau elliptique et de jeunes étoiles bleues plus petites et plus brillantes dans un disque plus dense. C'était environ 200 millions d'années. Ils ont entouré le trou noir super-massif situé au centre de la galaxie qui mesurait 140 millions de masses solaires.

10. Andromède a un double noyau

Andromède ou M31 est connue pour son amas d'étoiles dense et compact au centre. Vu avec un télescope plus grand, il y a une impression visuelle d'une étoile incrustée dans le renflement environnant plus diffus. Le noyau interne de la galaxie d'Andromède a été photographié avec le télescope spatial Hubble en 1991. Il se compose de deux concentrations séparées par 1,5 parsec.

Le plus brillant, qui est décalé par rapport au centre de la galaxie, est désigné par P1 tandis que le plus faible, P2 est au vrai centre de la galaxie et consiste en un trou noir mesurant 3–5 × 10 7 M en 1993 et ​​1,1–2,3 × 10 8 M en 2005.


Les fusions de galaxies pourraient limiter la formation d'étoiles

Cette impression d'artiste d'ID2299 montre la galaxie, le produit d'une collision galactique, et une partie de son gaz est éjectée par une "queue de marée" à la suite de la fusion. De nouvelles observations réalisées avec ALMA, dont l'ESO est partenaire, ont capturé les premières étapes de cette éjection, avant que le gaz n'atteigne les très grandes échelles représentées dans cette impression d'artiste. Crédit : ESO/M. Kornmesser

Les astronomes ont regardé neuf milliards d'années dans le passé pour trouver des preuves que les fusions de galaxies dans l'univers primitif pourraient arrêter la formation d'étoiles et affecter la croissance des galaxies.

De nouvelles recherches menées par l'Université de Durham, au Royaume-Uni, le Commissariat français aux énergies alternatives et à l'énergie atomique (CEA)-Saclay et l'Université de Paris-Saclay, montrent qu'une énorme quantité de gaz stellaire a été éjectée dans le milieu intergalactique par le rapprochement de deux galaxies.

Les chercheurs affirment que cet événement, associé à une grande quantité de formation d'étoiles dans les régions nucléaires de la galaxie, finirait par priver la galaxie fusionnée - appelée ID2299 - de carburant pour de nouvelles étoiles. Cela arrêterait la formation d'étoiles pendant plusieurs centaines de millions d'années, stoppant ainsi le développement de la galaxie.

Les astronomes observent de nombreuses galaxies massives et mortes contenant de très vieilles étoiles dans l'Univers voisin et ne savent pas exactement comment ces galaxies se sont formées.

Les simulations suggèrent que les vents générés par les trous noirs actifs lorsqu'ils se nourrissent, ou ceux créés par la formation intense d'étoiles, sont responsables de ces décès en expulsant le gaz des galaxies.

Maintenant, l'étude dirigée par Durham propose des fusions de galaxies comme un autre moyen d'arrêter la formation d'étoiles et de modifier la croissance des galaxies.

Les caractéristiques d'observation des vents et des "queues de marée" causées par l'interaction gravitationnelle entre les galaxies dans de telles fusions peuvent être très similaires, de sorte que les chercheurs suggèrent que certains résultats passés où les vents galactiques ont été considérés comme la cause de l'arrêt de la formation d'étoiles pourraient devoir être réexaminés. -évalué.

Une collision simulée entre deux galaxies riches en gaz. Une partie du gaz est éjectée dans de grandes queues et à mesure que les galaxies se rapprochent, elles fusionnent pour former un seul système. Crédit : Jeremy Fensch, et al

Les résultats sont publiés dans la revue Astronomie de la nature.

L'auteur principal, le Dr Annagrazia Puglisi, du Centre d'astronomie extragalactique de l'Université de Durham, a déclaré: "Nous ne savons pas encore quels sont les processus exacts derrière l'arrêt de la formation d'étoiles dans les galaxies massives.

« On pense que les vents entraînés par la rétroaction provenant de la formation d'étoiles ou de trous noirs actifs sont les principaux responsables de l'expulsion du gaz et de l'extinction de la croissance des galaxies massives.

"Notre recherche fournit des preuves convaincantes que le gaz projeté depuis ID2299 est susceptible d'avoir été éjecté par la marée en raison de la fusion entre deux galaxies spirales riches en gaz. L'interaction gravitationnelle entre deux galaxies peut ainsi fournir un moment angulaire suffisant pour expulser une partie du gaz dans les environs de la galaxie.

"Cela suggère que les fusions sont également capables de modifier l'évolution future d'une galaxie en limitant sa capacité à former des étoiles sur des millions d'années et méritent plus d'investigations lorsque l'on réfléchit aux facteurs qui limitent la croissance des galaxies."

En raison du temps qu'il faut à la lumière d'ID2299 pour atteindre la Terre, les chercheurs ont pu voir la galaxie telle qu'elle serait apparue il y a neuf milliards d'années lorsqu'elle était dans les derniers stades de sa fusion.

C'est une époque où l'univers n'avait que 4,5 milliards d'années et était dans sa phase la plus active, "jeune adulte" par rapport à une vie humaine.

Carte du gaz moléculaire froid de la galaxie ID2299 prise à l'aide du télescope ALMA (Atacama Large Millimeter Array) de l'Observatoire européen austral. Crédit : A Puglisi et al

À l'aide du télescope Atacama Large Millimeter Array (ALMA) de l'Observatoire européen austral, dans le nord du Chili, les chercheurs ont vu qu'il éjectait environ la moitié de son réservoir de gaz total dans les environs de la galaxie.

Les chercheurs ont pu exclure la formation d'étoiles et le trou noir actif de la galaxie comme raison de cette éjection en comparant leurs mesures aux études et simulations précédentes et en mesurant les propriétés physiques du gaz échappé.

La vitesse à laquelle le gaz est expulsé de l'ID2299 est trop élevée pour avoir été causée par l'énergie créée par un trou noir ou une étoile comme vu dans les études précédentes, tandis que les simulations suggèrent qu'aucun trou noir ne peut expulser autant de gaz froid d'un galaxie.

L'excitation du gaz échappé n'est pas non plus compatible avec un vent généré par un trou noir ou la naissance de nouvelles étoiles.

Le co-auteur, le Dr Emanuele Daddi, du CEA-Saclay, a déclaré : « Cette galaxie est témoin d'un événement vraiment extrême.

"Il est probablement capturé au cours d'une phase physique importante pour l'évolution des galaxies qui se produit dans une fenêtre de temps relativement courte. Nous avons dû examiner plus de 100 galaxies avec ALMA pour le trouver."

Le co-auteur, le Dr Jeremy Fensch, du Centre de recherche astrophysique de Lyon, a ajouté : « L'étude de ce cas unique a révélé la possibilité que ce type d'événement ne soit pas du tout inhabituel et que de nombreuses galaxies souffrent de cette « élimination des gaz gravitationnels ». ', y compris des observations passées mal interprétées.

"Cela pourrait avoir d'énormes conséquences sur notre compréhension de ce qui façonne réellement l'évolution des galaxies."


La galaxie naine du Sagittaire entre en collision avec la Voie lactée

Ne regardez pas maintenant, mais notre galaxie est envahie par le nain du Sagittaire. Pire encore, notre Voie lactée est sur une trajectoire de collision avec la galaxie d'Andromède, et nous ne pouvons rien y faire.

Il n'y a pas beaucoup de raisons de paniquer - notre crash avec Andromède n'est pas prévu avant quatre ou cinq milliards d'années. Et bien que le nain du Sagittaire soit déjà là, il semble avoir étonnamment peu d'impact.

Les délégués ont été informés hier de la collision des galaxies. Ceux-ci peuvent ressembler à des événements cataclysmiques et de grandes choses peuvent s'écraser les unes contre les autres, mais la plupart des galaxies ont beaucoup d'espace ouvert et les étoiles individuelles ont tendance à glisser les unes sur les autres.

"Vous pourriez dormir pendant tout ce temps", a suggéré le Dr Mark Dickinson de l'Université Johns Hopkins et du Space Telescope Science Institute. "La preuve semble être que le taux de fusion était plus élevé au début de l'histoire de l'univers qu'aujourd'hui."

En fait, nous sommes déjà en collision avec une petite galaxie, la Naine du Sagittaire. Avec ses dizaines de millions d'étoiles, elle est 10 000 fois plus petite que notre Voie lactée. Le Dr Rosemary Wyse, également de Johns Hopkins, a expliqué que le nain orbite à travers notre galaxie une fois tous les milliards d'années environ et est actuellement intégré près du "renflement" au centre de la Voie lactée.

"Le nain Sagittaire interagit déjà fortement avec la Voie lactée", a-t-elle déclaré. Sa présence n'a été découverte que par accident en 1994, ce n'est donc pas si grave. Les collisions de galaxies ont clairement ému les astronomes, cependant, et ils utilisent de nouveaux télescopes terrestres et le télescope spatial Hubble pour balayer le ciel.

"Vous devez comprendre ce qui se passe lorsque les galaxies entrent en collision si vous voulez comprendre comment les galaxies fonctionnent", a déclaré le Dr Bradley Whitmore du Space Telescope Institute. Il recherche le « record fossile » des écrasements précédents pour évaluer ce qui va se passer lorsque la Voie lactée affrontera Andromède.

"Nous n'avons pas à nous soucier des étoiles qui se heurtent", a suggéré utilement le Dr Chris Mihos, mais ajoutant tout de même: "Nous pourrions être expulsés de la galaxie dans une queue de marée." Ce sont les jets révélateurs de matière crachés qui montrent quand deux galaxies l'ont endurci.

Être éjecté dans le cosmos n'est peut-être pas une si mauvaise chose, pense-t-il. Nous vivons aux abords de la Voie lactée, bien loin de son centre urbain. Les choses ont tendance à devenir chaudes - et dangereuses - au milieu lors des collisions, avec la formation de nouvelles étoiles et une refonte de l'ancienne. Dieu merci pour les banlieues.


Points chauds dans un noyau galactique actif

Une image prise à des longueurs d'onde radio des jets spectaculaires de particules chargées éjectées du noyau de la galaxie Cygnus-A. Les images radio nouvellement obtenues ont permis de résoudre les points chauds dans les jets aux endroits où ils impactent le milieu environnant. La pensée conventionnelle est que la majeure partie du rayonnement dans ces points chauds est produite par des chocs, mais les nouveaux résultats ont montré que d'autres processus, peut-être l'absorption, doivent être impliqués. Crédit : NRAO/AU

Le noyau d'une galaxie dite « active » contient un trou noir massif qui accrète vigoureusement de la matière. En conséquence, le noyau éjecte souvent des jets bipolaires de particules chargées se déplaçant rapidement qui rayonnent brillamment à de nombreuses longueurs d'onde, en particulier les longueurs d'onde radio. Les galaxies actives présentent une gamme de propriétés radicalement différentes, et celles qui sont brillantes à la radio peuvent rayonner jusqu'à un billion de luminosités solaires de rayonnement dans l'espace à ces longueurs d'onde.

L'émission intense provient de l'environnement chaud du trou noir car les électrons, se déplaçant à une vitesse proche de la lumière dans un environnement de forts champs magnétiques, rayonnent dans la radio. Les jets de particules dirigés finissent par entrer en collision avec le milieu ambiant et convertissent une grande partie de leur énergie de mouvement en chocs. Les points de terminaison dans l'écoulement du jet sont considérés comme des points très chauds, des structures lumineuses et compactes. Les points chauds peuvent inverser le flux des jets vers le trou noir, et ainsi générer des turbulences supplémentaires et des mouvements aléatoires. La température caractéristique d'un point chaud (ou plus précisément, la dépendance spectrale de la luminosité par rapport à la longueur d'onde) révèle la nature des processus physiques à l'œuvre. La plupart des radiogalaxies actives connues ont des points chauds dont la dépendance spectrale est bien conforme à l'idée de chocs de terminaison et de flux inversés, mais certaines radiogalaxies très lumineuses ne sont pas conformes.

La radiogalaxie Cygnus A est l'exemple le plus proche et le plus puissant d'une double radiogalaxie et en tant que telle est un archétype de cette classe. C'est aussi l'un des premiers objets découverts dont les points chauds ne semblaient pas conformes à l'image conventionnelle, et pendant des décennies les astronomes ont débattu des raisons possibles. La capacité limitée des radiotélescopes à grande longueur d'onde (basse fréquence) à résoudre les petites tailles des points chauds était un facteur de complication. Les astronomes du CfA Reinout van Weeren et Gianni Bernardi (maintenant au SKA Afrique du Sud) faisaient partie d'une grande équipe qui a utilisé le radiotélescope Low Frequency Array ("LOFAR") pour obtenir des images à haute résolution spatiale des points chauds de Cygnus A. Leurs résultats fournissent la première preuve directe que la différence de forme spectrale précédemment déduite est réelle. Les scientifiques présentent une analyse détaillée dans un article séparé, mais dans cet article, les résultats de base indiquent qu'un autre processus que l'activité de choc doit être impliqué. L'équipe suggère que l'absorption du rayonnement par un matériau local intervenant pourrait faire partie de l'image finale.


L'ancien trou noir accélère à travers la galaxie

Les astronomes utilisant le radiotélescope Very Long Baseline Array (VLBA) de la National Science Foundation ont découvert un ancien trou noir traversant le voisinage galactique du Soleil, dévorant une petite étoile compagne alors que la paire se déplace sur une orbite excentrique en boucle vers les confins de notre Voie Lactée. Les scientifiques pensent que le trou noir est le vestige d'une étoile massive qui a vécu sa brève vie il y a des milliards d'années et a ensuite été chassée par gravité de son amas d'étoiles d'origine pour errer dans la Galaxie avec son compagnon.

"Cette découverte est la première étape pour combler un chapitre manquant de l'histoire de notre Galaxie", a déclaré Felix Mirabel, astrophysicien à l'Institut d'astronomie et de physique spatiale d'Argentine et du Commissariat à l'énergie atomique français. "Nous pensons que des centaines de milliers d'étoiles très massives se sont formées au début de l'histoire de notre Galaxie, mais c'est le premier trou noir vestige de l'une de ces énormes étoiles primitives que nous avons trouvées."

"C'est également la première fois qu'un mouvement d'un trou noir dans l'espace est mesuré", a ajouté Mirabel. Un trou noir est une concentration dense de masse avec une attraction gravitationnelle si forte que même la lumière ne peut y échapper. La recherche est rapportée dans le numéro du 13 septembre de la revue scientifique Nature.

L'objet s'appelle XTE J1118+480 et a été découvert par le satellite Rossi X-Ray le 29 mars 2000. Des observations ultérieures avec des télescopes optiques et radio ont montré qu'il se trouve à environ 6 000 années-lumière de la Terre et qu'il s'agit d'un “microquasar& #8221 dans lequel la matière aspirée par le trou noir de son étoile compagne forme un disque chaud en rotation qui crache des "jets" de particules subatomiques qui émettent des ondes radio.

La plupart des étoiles de notre Voie lactée se trouvent dans un disque mince, appelé le plan de la Galaxie. Cependant, il y a aussi amas globulaires, chacun contenant des centaines de milliers des étoiles les plus anciennes de la galaxie qui orbitent autour du centre de la galaxie sur des chemins qui les emmènent loin du plan de la galaxie. XTE J1118+480 orbite autour du centre de la galaxie sur une trajectoire similaire à celle des amas globulaires, se déplaçant à 145 kilomètres par seconde (90 miles par seconde) par rapport à la Terre.

Comment est-il entré dans une telle orbite ? « Il y a deux possibilités : soit il s'est formé dans le plan de la galaxie et a été d'une manière ou d'une autre expulsé de l'avion, soit il s'est formé dans un amas globulaire et a été expulsé de l'amas », a déclaré Vivek Dhawan, un astronome du Observatoire national de radioastronomie (NRAO) à Socorro, Nouveau-Mexique.

Une étoile massive termine sa vie en explosant en tant que supernova, laissant soit une étoile à neutrons, soit un trou noir comme vestige. Certaines étoiles à neutrons montrent un mouvement rapide, qui résulterait d'un coup de pied latéral lors de l'explosion de la supernova. "Ce trou noir a une masse beaucoup plus importante - environ sept fois la masse de notre Soleil" que n'importe quelle étoile à neutrons, a déclaré Dhawan. "Pour l'accélérer à sa vitesse actuelle, il faudrait un coup de pied de la supernova que nous considérons improbable", a ajouté Dhawan.

"Nous pensons qu'il est plus probable qu'il ait été éjecté par gravité de l'amas globulaire", a déclaré Dhawan. Des simulations des interactions gravitationnelles dans les amas globulaires ont montré que les trous noirs résultant de l'effondrement des étoiles les plus massives devraient à terme être éjectés de l'amas.

"L'étoile qui a précédé ce trou noir s'est probablement formée dans un amas globulaire avant même la formation du disque de notre galaxie", a déclaré Mirabel. « Ce que nous faisons ici est l'équivalent astronomique de l'archéologie, en voyant les traces de l'explosion intense de la formation d'étoiles qui a eu lieu au début du développement de notre galaxie. »

Le trou noir a consommé tellement de son étoile compagne que les couches internes de la plus petite étoile - seulement environ un tiers de la masse du Soleil - sont maintenant exposées. Les scientifiques pensent que le trou noir a capturé le compagnon avant d'être éjecté de l'amas globulaire, comme s'il s'agissait d'une collation pour la route.

"Parce que ce microquasar était relativement proche de la Terre, nous avons pu suivre son mouvement avec le VLBA même s'il est normalement faible", a déclaré Mirabel. « Maintenant, nous voulons trouver plus de ces anciens trous noirs. Il doit y en avoir des centaines de milliers qui tourbillonnent dans notre galaxie.”

Les astronomes ont utilisé le VLBA pour observer XTE J1118 + 480 en mai et juillet 2000, en utilisant le grand pouvoir de résolution du VLBA, ou sa capacité à voir les moindres détails, pour mesurer avec précision le mouvement de l'objet sur fond de ciel céleste plus lointain. corps. Les observations VLBA ont été faites à des fréquences radio de 8,4 et 15,4 GHz.

De plus, ils ont découvert que l'objet apparaît sur des images optiques réalisées pour le Palomar Observatory Sky Survey (POSS) prises à 43 ans d'intervalle. Les images POSS ont été numérisées pour permettre une recherche et une analyse rapides par le Space Telescope Science Institute. Les données des images radio et optiques ont permis aux astronomes de calculer la trajectoire orbitale de l'objet autour du centre galactique.

« Avec le VLBA, nous avons pu commencer à observer peu de temps après la découverte de cet objet et obtenir des informations extrêmement précises sur sa position. Ensuite, nous avons pu utiliser les données numérisées des enquêtes Palomar pour reculer la durée de nos informations. C'est un excellent exemple d'application de plusieurs outils d'astronomie moderne (télescopes couvrant différentes longueurs d'onde et bases de données numériques) à un seul problème, a déclaré Dhawan.

En plus de Mirabel et Dhawan, la recherche a été effectuée par Roberto Mignani de l'Observatoire européen austral Irapuan Rodrigues, qui est membre du Conseil national brésilien de la recherche à la Commission française de l'énergie atomique et Fabrizia Guglielmetti du Space Telescope Science Institute à Baltimore, MARYLAND.


Le piège éternel

"Aller. Nous avons une chance pour le lancement. 3. 2. 1. Décollez, nous avons décollé », a déclaré le commandement de la Terre, la voix rugueuse remplie d'électricité statique perçant à peine le rugissement fort des moteurs de fusée traditionnels. Après plusieurs minutes de G élevé, nous nous sommes retrouvés en apesanteur et nous sommes lentement à la dérive de plus en plus loin de ce que nous appelions notre maison. Une journée de voyage nous a amenés assez loin de la Terre pour commencer notre véritable voyage.

"Commandement de la Terre, voici le capitaine Davis. Nous sommes sur le point d'engager les moteurs de la phase 2. Nous vous laissons ce dernier message alors que nous nous aventurons dans le grand au-delà. Bien à ceux d'entre vous que nous connaissons, et bonjour à toutes les générations futures que nous verrons de l'autre côté. » J'ai parlé dans le petit microphone de communication.

Avec cela, les ordres ont été donnés, le grand équipage a été attaché, et nous avons commencé à lancer nos propulseurs secondaires. Un gémissement aigu nous a informés que les moteurs prenaient de la vitesse et qu'une accélération progressive pouvait être vue à travers les fenêtres du centre de commande. La dilatation de l'espace était un phénomène étrange pour voir des étoiles blanches lointaines passer au bleu puis au violet puis au noir, scintillant occasionnellement à travers les couleurs de l'arc-en-ciel.

Plusieurs heures de forte accélération ont été suivies de quelques heures de faible accélération pour permettre à l'équipage d'effectuer diverses études, vérifications de maintenance et affaires personnelles. Un cycle qui a été répété pendant plusieurs semaines jusqu'à une faible accélération était acceptable pour respecter le calendrier de la mission.

Cela faisait plus d'un an après le début de notre voyage, au-delà du bord de la Voie lactée, lorsque le navire a tremblé et que les alarmes du navire ont commencé à retentir. Les diagnostics étaient clairs, les cartes de navigation ont manqué quelque chose, quelque chose que nous ne pouvions pas savoir était là. Maintenant, nous sommes coincés au-delà de l'aide, un piège éternel dans l'infini.

Alors que les derniers instants d'un homme passent, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander ce qui leur passe par la tête. Leur vie défile-t-elle devant leurs yeux ? Leurs enfants inondent-ils chaque dernière pensée ? Les actes et les erreurs sont-ils conscients d'un mourant ? Pour le meilleur ou pour le pire, je ne le saurai jamais.

L'immortalité n'est pas une capacité qui m'a été donnée, plutôt une erreur sur laquelle j'ai trébuché. Ce n'est ni un cadeau ni une malédiction, mais un artefact scientifique anamoleux, une échappatoire méchante dans une réalité impossible. Ce n'est quelque chose pour lequel aucun d'entre nous n'a souscrit.

Dans le cadre de la première expédition de recherche dans la galaxie d'Andromède, nous devions monter dans une pièce de matériel expérimental un moteur capable d'atteindre théoriquement des vitesses relativistes attaché à un navire capable théoriquement de supporter des impacts énergétiques extrêmes. Mes membres d'équipage et moi-même obtenons une expérience de première main des véritables capacités de cet engin.

Je me souviens avoir d'abord posé les yeux sur ce vaisseau massif. Il y avait d'étranges asymétries comme une œuvre d'art abstrait, faite d'une substance que je suppose être classée dans la nature. La lumière ambiante frappant la coque reflétait un rouge qui faisait presque mal à regarder. Les sections ombragées du navire étaient étranges, le noir le plus noir que j'aie jamais vu, et je ne suis pas étranger au vide. Maintenant, en regardant par la fenêtre bâbord, le matériau dégage un violet flamboyant et semble se déplacer lentement vers le noir. L'équipage a eu de nombreuses discussions spéculant sur l'origine et la structure du matériau, une conversation dont personne ne semble se soucier maintenant.

Une année de navire après le début de ce voyage, à cent mille années-lumière du reste de l'homme, l'équipage était excellent, concentré, préparé, consciencieux. Maintenant, nous pataugeons en attendant que l'éternité passe. Les concepteurs de ce navire y ont probablement consacré des centaines de milliers d'heures, mais chaque craquement métallique nous met encore plus à l'affût. Nous savons que le vaisseau devrait être capable de supporter l'impact de presque tout, bien que nous soyons totalement sceptiques, il a été conçu pour une collision avec un trou noir.

Comme cet événement n'a jamais été vécu par l'homme, j'espère simplement que quelqu'un trouvera ce message et l'utilisera. Pour nous, il est trop tard.

Nous pensons que l'origine de notre situation difficile provient d'un trou noir intermédiaire éjecté de son voisinage céleste, le mettant sur une trajectoire de quasi-collision avec nous. Enfermés dans une orbite descendante, nous avons trouvé notre moteur incapable de nous accélérer pour échapper à la vitesse. Notre physicien a confirmé ces soupçons. Nous avons réglé notre vaisseau sur une accélération maximale pour la chance qu'une ondulation gravitationnelle nous permette d'atteindre une vitesse de fuite efficace, les espoirs ne sont pas grands parmi l'équipage. Au cours du dernier jour, nous nous sommes habitués à ce que le navire tremble occasionnellement, probablement à cause de la fréquence de résonance du navire correspondant aux ondes gravitationnelles que nous traversons sans aucun doute. Je ne peux que deviner combien de fois nous avons heurté les mêmes vagues que nous avons encerclé le trou noir. Nous voyons notre propre navire devant nous comme de la lumière se pliant, se déformant autour de l'obscurité.

Avez-vous déjà vu une roue tourner vite ? Rappelez-vous comment il tourne si vite qu'il semble être arrêté, ou même en train de tourner en arrière ? Regarder par la fenêtre latérale opposée dans le vaste vide de l'espace semble similaire à cela, comme si nous tournions lentement autour du trou noir. I look out and see the blue shifted Andromeda Galaxy, a faint dot far in the distance. Suspiciously, it seems to be getting larger. It could just be my imagination, hard to tell.

"Computer, analyze Andromeda proximity" I command

"1.3469. 1.3468. . cannot resolve distance. Resolve using predictive methods?" The computer responds

Ship's computer whirs before answering. "Resolving. approaching Andromeda at 3e 10 * c."

"Recalculate using fixed position and predictive time dilation effects" I state, now slightly annoyed with the quantity of commands required to get the answer I need.

"One moment" The computer states before that same whirring sound. "Error. Unable to calculate. Exceeding input parameters."

An unpleasant answer I had hoped wouldn't be the case. I hesitate before asking the next query, not sure if I want an answer. "Approximate earth time"

"Approximately. 244 million CE."

Several in the command center gasp, as this news could only mean one thing: It appears time dilation is more severe here that we previously approximated, and accelerating as we fall inward has further exacerbated this effect. The announcement sent several of the crew into deep sobs. No one can fathom what this implies for our future. The plan to get to Andromeda, spend several years acquiring information, and return. We anticipated a total mission of 25 years, and approximately 6 million earth years. We can prepare for things to be different, humanity to have evolved, and massive progress to be made or lost. We cannot prepare for massive changes on a scale that is beyond comprehensible if they are encountered. We cannot prepare for the remnants of creatures we know as human to vanish, replaced with ancestors that could take any form, creatures that would call us gods or aliens, or ants. We most certainly cannot prepare for a civilization that has likely advanced beyond the boundaries of this universe. This assumes life even still exists on our blue and green marble.

I don't cry, as I had joined this mission for the adventure of a life time. I hold hopes that we may still escape, the quaking of the ship becomes more frequent with each passing minute, a sign gravity is not constant and escape closer than before.

The flight psychologist has been making rounds, informing everyone they can speak with him if they need to. After he's finished, I pull him aside and tell him that he may speak to me if he needs. He seems less disturbed by our situation that I am, putting up the same facade he wears during his sessions. Pulling him into a tight embrace, I feel him relax followed by a few deep heaves. We've know eachother for several years now and I consider us close friends. Friendship may be the only thing that gets us through this situation.

"Thank you" he says, pulling away and wiping his eyes, now slightly glimmering and reddened. We both turn and walk down the corridors, away from the command center.

The ship shudders, buckling one of my knees. "Jesus" I explain, before straits ing up and continuing on. I follow the flight psychologist for a minute before turning into the lab.

One of our engineers was frantically scambling through papers, writing gibberish on a note book. She doesn't notice me until I make my presence aware. Talking complex mathematics, she speaks about how little time we have, noting that we might be able to escape our predicament. Lost in her ramblings, I nod at what ever approval she requested this should help her cope with the reality we found ourselves in. Conveniently, another engineer entered the room at that moment, and they both rush out together without wasting another moment another harsh shuddering of the ship wishing them luck on their quest.

I make my way to the last place on the ship people congrate, a long walk down a mostly silent corridor. but the ever more frequent shuddering almost knocked me off my feet. Grasping the wall to prevent myself from falling, I hear a rough, wet slapping from just beyond carnal cries and lewd grunting identifying the location of our doctor and mechanic. Even upon death, some of us find ourselves but simple creatures, though this coupling had been building since shortly after launch. Checking in on them now would likely be problematic I strip myself from the wall and carry onward.

The mess hall was packed, yet silent.

One by one, I spoke with each person present, the soft speak being the only noise resonating across the metalic hull. Finishing the short speech with the last person in the mess, i leave it once again silent, quieter than before. Heading back toward the command center was even more discomforting than entering the mess, deafening hollow steps ringing loud in a dying ship.

Approaching command was daunting, the sounds of the mechanic and doctor no longer present, nothing but thoughts of time with every step. A step takes less than a second ship time and thousands of years Earth time. Each and every stride, hundreds of generations of human ancestors live and die.

Stripping me from my thoughts, I hear a soft commotion stretching halfway down the brightly lit hall. Quickening my pace, I reach command to discover the source of the chaos. The navigation and enforcement officer barrage Dr. Phang with questions. The confusion in her responses clearly indicating the officers proding was unhelpful.

My arrival brings a sudden hush to the command center.

"What's going on here?" I strain my voice to overcome another harsh shuddering.

The navigation officer began to explain engineering arrived a few moments ago and took the mechanic to the engine room. Engineering simply stated I gave approval for engine modification, of which I now recall.

". and by increasing our velocity we may have a way out. We will loose lots of time, but it can be done. We need to flood the engine with SQZ, then replace the rods. Captain, do I have your approval?"

Sirens now sound across the ship once more.

"Engine compromised, take immediate action" An emergency response voice demanded of its crew.

Engineering spoke out over the intercom "Alright everyone, you've got 30 second, we're getting out of this pit. Hold on, buckle up. This is going to be a bumpy ride." Hanging up with a sharp click

Those words stun the command center to unmoving silence, the alarm deafening all of us. Without many options, I start issuing orders.

"You heard the lass, get a seat and secure yourself!" I shout. Picking up the intercom I repeat the same phrase and pray the others on the ship batten themselves down.

The siren wails continuously as we wait for extreme acceleration. I hear navigation officer whispered under her breath "3. 2. 1."

A loud bang rang through the ship, followed by a short jolt of acceleration, and the whining sound of of engines winding down.

I grab the intercom. "Engineering, What the f. "

Cutting me off, the engine wind up to a screaming pitch, smothering the sirens. After several minutes, on the verge of fainting, the engines wind down to their original gentle humm.

After a moment, not wanting any additional surprises pulled on me, I grab the intercom mic again. "Did it work?" Followed by a silent pause. "Engineering, did it work?" My voice strained.

Dealing another major blow to the moral of the ship, we wander to the port to see a shifting sky. Andromeda now fast approaching, what ever they did worsened our position, and we can do nothing except watch as all of existence rushes toward its death.

Once a far off small dot, our destination ironically came rushing toward us. Bright lights I assume to be stars zip past, and as if to torment us our lightless captor was ejected from the chaos to give us a brilliant view of the ongoing collision.

Dust in a whirl pool, the galaxies danced, twisting and morphing into a new shape. It twinkled with the birth and death of stars, growing dimmer and redder with each second. The engineer who derived this insane plot arrived in the command center with the mechanic to watch as what seemed to be the last of the stars winked out of existence.

"Computer, identify stars" I command.

"One local star located. Displaying"

Flickering weakly, a dull white light emanates from the star as it seems to grasp for life, fight against the oppressive void. Hours pass, or so it feels like they do as we watch the last light die. And with its vanishing, I feel something inside me change.

"Computer, identify stars" I command again

"Extensive search" I command, needing there to be something. Anything.

A familiar whirring followed by several seemingly unused lights flashing ledding us to the unsettlingly response.

"Check again!" I demand, pleading with fate to give us an impossibility.

There is a new whirring and beeping, leading to the same response.

The last glimmer of the universe is gone. Along with its death so went that spark I hold inside. I sit down on the hard floor, holding my knees close to my chest and weep, the tears carrying the last bit of humanity I have left.

I now take the days as they come, trying to discuss with the crew a path forward. Everyone has resigned to either solitude to process the gravity of our situation or hedonism to give our remaining pointless years some level of meaning. I have taken to the former, staring out the port to see something, anything.

Occasionally my mind plays tricks on me and I see splotches, or tendrils, or eyes staring back into my own. With no orientational reference and the ship quakes having ended shortly after the last star vanished, we don't know if we're still orbiting the black hole, if we've been ejected from its grasp, or have passed its event horizon. All fates no one aboard anticipated on launch.

When we boarded this ship, we knew it would be the last time we saw our family. We knew humanity may evolve into strange humanoids, and the humanity we returned to would not be what we knew. Accepting the facts of a changing universe was difficult. Watching all existence come to an end, where we are the last living beings, no words can describe this hollow sensation. Staring out into the void, true endless nothingness, I cannot help but wonder what is more empty. The expanse outside of this strange contraption, or the vacancy now residing inside myself.


Starburst to star bust: Light shed on mystery of missing massive galaxies

New observations from the ALMA telescope in Chile have given astronomers the best view yet of how vigorous star formation can blast gas out of a galaxy and starve future generations of stars of the fuel they need to form and grow. The dramatic images show enormous outflows of molecular gas ejected by star-forming regions in the nearby Sculptor Galaxy. These new results help to explain the strange paucity of very massive galaxies in the Universe.

The study is published in the journal Nature on July 25, 2013.

Galaxies -- systems like our own Milky Way that contain up to hundreds of billions of stars -- are the basic building blocks of the cosmos. One ambitious goal of contemporary astronomy is to understand the ways in which galaxies grow and evolve, a key question being star formation: what determines the number of new stars that will form in a galaxy?

The Sculptor Galaxy, also known as NGC 253, is a spiral galaxy located in the southern constellation of Sculptor. At a distance of around 11.5 million light-years from our Solar System it is one of our closer intergalactic neighbours, and one of the closest starburst galaxies [1] visible from the southern hemisphere. Using the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) astronomers have discovered billowing columns of cold, dense gas fleeing from the centre of the galactic disc.

"With ALMA's superb resolution and sensitivity, we can clearly see for the first time massive concentrations of cold gas being jettisoned by expanding shells of intense pressure created by young stars," said Alberto Bolatto of the University of Maryland, USA lead author of the paper. "The amount of gas we measure gives us very good evidence that some growing galaxies spew out more gas than they take in. We may be seeing a present-day example of a very common occurrence in the early Universe."

These results may help to explain why astronomers have found surprisingly few high-mass galaxies throughout the cosmos. Computer models show that older, redder galaxies should have considerably more mass and a larger number of stars than we currently observe. It seems that the galactic winds or outflow of gas are so strong that they deprive the galaxy of the fuel for the formation of the next generation of stars [2].

"These features trace an arc that is almost perfectly aligned with the edges of the previously observed hot, ionised gas outflow," noted Fabian Walter, a lead investigator at the Max Planck Institute for Astronomy in Heidelberg, Germany, and a co-author of the paper. "We can now see the step-by-step progression of starburst to outflow."

The researchers determined that vast quantities of molecular gas -- nearly ten times the mass of our Sun each year and possibly much more -- were being ejected from the galaxy at velocities between 150 000 and almost 1 000 000 kilometres per hour [3]. The total amount of gas ejected would add up to more gas than actually went into forming the galaxy's stars in the same time. At this rate, the galaxy could run out of gas in as few as 60 million years.

"For me, this is a prime example of how new instruments shape the future of astronomy. We have been studying the starburst region of NGC 253 and other nearby starburst galaxies for almost ten years. But before ALMA, we had no chance to see such details," says Walter. The study used an early configuration of ALMA with only 16 antennas. "It's exciting to think what the complete ALMA with 66 antennas will show for this kind of outflow!" Walter adds.

More studies with the full ALMA array will help determine the ultimate fate of the gas carried away by the wind, which will reveal whether the starburst-driven winds are recycling or truly removing star forming material.

[1] Starburst galaxies are producing stars at an exceptionally high rate. As NGC 253 is one of the closest such extreme objects it is an ideal target to study the effect of such growth frenzy on the galaxy hosting it.

[2] Previous observations had shown hotter, but much less dense, gas streaming away from NGC 253's star-forming regions, but alone this would have little, if any, impact on the fate of the galaxy and its ability to form future generations of stars. This new ALMA data show the much more dense molecular gas getting its initial "kick" from the formation of new stars and then being swept along with the thin, hot gas on its way to the galactic halo.

[3] Although the velocities are high, they may not be high enough for the gas to be ejected from the galaxy. It would get trapped in the galactic halo for many millions of years, and could eventually rain back on the disk, causing new episodes of star formation.


Earth Impact Plumes Seed Life Through the Galaxy

Since it formed about 4.5 billion years ago, our planet has suffered catastrophic collisions with other space bodies, which sometimes led to extinction events here. However, it could be that the same instances led to the spreading of basic lifeforms to other celestial bodies in our solar system.

In a new study published online in the journal arXiv, investigators analyze the probabilities of Earth's ejecta plumes reaching other planets and moons. They say that the debris may have even reached points beyond the orbits of Jupiter, the fifth planet form the Sun.

What makes this discovery interesting is the fact that basic microorganisms such as microbes and bacteria can travel inside such ejecta objects, able to withstand the harsh conditions of outer space.

Investigations conducted over the past decade or so have demonstrated that lifeforms can survive being ejected to space in a violent cosmic collision, traveling for millions of years inside their lifeboats, and then surviving atmospheric reentry on another body.

Once there, life uses its built-in ability to adapt, which functions extremely well regardless of the environment it comes across. On Earth, microorganisms live anywhere from 3 kilometers below the ices of Antarctica and miles beneath the Earth's crust to volcanic crater and near hydrothermal vents.

Given this resiliency, it may not be such a stretch to assume that life was carried by ejecta plumes generated when Earth was impacted by massive asteroids. According to experts, the most probable scenario is where the microbes reached Venus or the Moon.

The reason why this is the most likely scenario is because the Sun's gravity would have pulled on the ejecta plumes towards the inner solar system. However, it is not entirely impossible for some material to have made its way towards Mars, Jupiter, or even beyond.

The recent investigation, led by Universidad Nacional Autonoma de Mexico astronomer Mauricio Reyes-Ruiz, represents that largest, most comprehensive simulation of Earth eject plume behaviors.

Their computer model shows that two orders of magnitude more particles reach Mars than what was originally calculated. Interestingly, at high and very high ejection speeds, test particles are more likely to make their way to Jupiter rather than Mars, Technology Review reports.

Another remarkable finding was that many particles make their way out of the solar system entirely. What this implies is that lifeforms originating on our planet may now be on their way to colonize other worlds as we speak.


Observing galactic 'blow out': Stellar growth spurts stunt future growth

This image shows a 3D volume rendering of the IRAM observation of SDSSJ0905+57, revealing the detection of carbon monoxide. The bright ‘head’ shows gas associated with the dense, compact star-forming nucleus. The ‘tail’ (colour coded in velocity red=high velocity) shows gas in a high velocity outflow, up to 1000 km/s, highlighting molecular gas being ejected from the galaxy by stellar feedback. Credit: J. Geach & R. Crain

(Phys.org)—For the first time, an international team of astronomers, led by Dr James Geach from the University of Hertfordshire, has revealed the dramatic 'blow out' phase of galactic evolution.

The astronomers have discovered dense gas being blasted out of a compact galaxy (called SDSS J0905+57) at speeds of up to two million miles per hour. The gas is being driven to distances of tens of thousands of light years by the intense pressure exerted on it by the radiation of stars that are forming rapidly at the galaxy's centre. This is having a major impact on the evolution of the galaxy.

The team used the Institut de Radioastronomie Millimétrique (IRAM) Plateau de Bure Interferometer, a radio telescope based in the French Alps. By detecting the molecule carbon monoxide, they were able to infer the amount of hydrogen gas present. Stars are born from clouds of hydrogen, so by removing this gas the galaxy can rapidly shut down its star formation. There is enough gas in the outflowing material to form the equivalent of over a billion Suns.

Dr Geach, who is funded by the Royal Society, explained: "This discovery highlights the serendipity of scientific research. Originally we were simply trying to measure the amount of dense gas in SDSS J0905+57. What we found was something surprising – a large fraction of the gas is being blasted out of the galaxy by the concentration of stars forming at the galaxy's centre.

"We are witnessing the aggressive termination of star formation, and the mechanism by which this is happening is an important new clue in our understanding of the evolution of galaxies."

Outflows of warm, ionized gas from galaxies are well known, but the team's observation of large amounts of cold, dense gas being violently removed from the central regions of the galaxy and far into space is a new discovery. Previously it was not known whether the stars alone could drive out gas in this way. Instead, it was thought that energy associated with a growing central black hole would be required, but this is known not to be happening in SDSS J0905+57. This result provides important new insights into how the growth of stars is regulated in galaxies.


Meanwhile, in a galaxy not so far, far away.

The fantasy creations of the "Star Wars" universe are strikingly similar to real planets in our own Milky Way galaxy.

The fantasy creations of the "Star Wars" universe are strikingly similar to real planets in our own Milky Way galaxy. A super Earth in deep freeze? Think ice-planet "Hoth." And that distant world with double sunsets can't help but summon thoughts of sandy "Tatooine."

No indications of life have yet been detected on any of the nearly 2,000 scientifically confirmed exoplanets, so we don't know if any of them are inhabited by Wookiees or mynocks, or play host to exotic alien bar scenes (or even bacteria, for that matter).

Still, a quick spin around the real exoplanet universe offers tantalizing similarities to several Star Wars counterparts.

The most recently revealed exoplanet possessing Earth-like properties, Kepler-452b, might make a good stand-in for Coruscant -- the high-tech world seen in several Star Wars films whose surface is encased in a single, globe-spanning city. Kepler-452b belongs to a star system 1.5 billion years older than Earth's. That would give any technologically adept species more than a billion-year jump ahead of us. The denizens of Coruscant not only have an entirely engineered planetary surface, but an engineered climate as well. On Kepler-452b, conditions are growing markedly warmer as its star's energy output increases, a symptom of advanced age. If this planet (which is 1.6 times the size of Earth) were truly Earth-like, and if technological life forms were present, some climate engineering might be needed there as well.

Mining the atmospheres of giant gas planets is a staple of science fiction. NASA, too, has examined the question, and found that gases such as helium-3 and hydrogen could be extracted from the atmospheres of Uranus and Neptune. Gas giants of all stripes populate the real exoplanet universe in "The Empire Strikes Back," a gas giant called Bespin is home to a "Cloud City" actively involved in atmospheric mining. The toadstool-shaped city provides apparent refuge for a fleeing Princess Leia and company -- at least until Darth Vader wreaks his usual havoc.

Many of the gas giants found so far by instruments such as NASA's Kepler Space Telescope are so-called "hot Jupiters" -- star-hugging behemoths far too thoroughly barbecued to be proper sites for floating cities. One recent discovery, however, shows that gas "exogiants" can orbit their stars at distances remarkably similar to those in our solar system. An international astronomical team discovered a twin of our own Jupiter, orbiting its star at about the same distance as Jupiter is from the sun. The star, HIP 11915, is about the same age and composition as our sun, raising the possibility that its entire planetary system might be similar to ours. This not-so-hot Jupiter, about 186 light-years away from Earth, was detected using the 11.8-foot (3.6-meter) telescope at La Silla Observatory in Chile.

Bespin's atmospheric layers include a band of breathable air, ideal for floating cities. In our galaxy, emerging technology allows us to read out the components of real exoplanet atmospheres -- including gas giants (though so far none show signs of habitable layers). And tasting the atmospheres of smaller, rocky, potentially habitable exoplanets soon could be within reach. Astronomers using K2, the second planet-finding mission of the Kepler space telescope, recently detected three such planets orbiting a nearby dwarf star. The starlight shining through the atmospheres of these planets could reveal their composition in future observations.

The planet Mustafar, scene of an epic duel between Obi-Wan Kenobi and Anakin Skywalker in "Revenge of the Sith," has a number of exoplanet counterparts. These molten, lava-covered worlds, such as Kepler-10b and Kepler-78b, are rocky planets in Earth's size range whose surfaces could well be perpetual infernos. Kepler-78b, roughly 20 percent larger than Earth, weighs in at twice Earth's mass a comparable density means it could be composed of rock and iron. That might make it, like Mustafar, suitable for mining, although its extremely tight orbit around its sun-like star, along with scorching temperatures, provides an unlikely arena for industrial operations -- or for fencing with lightsabers.

Kepler-10b isn't much more pleasant. The first rocky world discovered using the Kepler telescope, it also hugs its sun, some 20 times closer than Mercury orbits ours. A balmy day on Kepler-10b means daytime highs of more than 2,500 Fahrenheit (1,371 Celsius), even hotter than lava flowing on Earth. The surface, free of any kind of atmosphere, might be boiling with iron and silicates.

At 3,600 degrees Fahrenheit (1,982 Celsius), however, CoRoT-7b has Kepler-10b beat. This well-grilled planet, discovered in 2010 with France's CoRoT satellite, lies some 480 light-years away, and has a diameter 70 percent larger than Earth's, with nearly five times the mass. Possibly the boiled-down remnant of a Saturn-sized planet, its orbit is so tight that its star looms much larger in its sky than our sun appears to us, keeping its sun-facing surface molten.

The planet OGLE-2005-BLG-390, nicknamed "Hoth," is a cold super-Earth that might be a failed Jupiter. Unable to grow large enough, it had to settle for a mass five times that of Earth and a surface locked in the deepest of deep freezes, with a surface temperature estimated at minus 364 degrees Fahrenheit (minus 220 Celsius). That most likely means no "Hoth"-style tauntauns to ride, or even formidably fanged abominable snowmen (aka "wampas"). Astronomers used an extraordinary planet-finding technique known as microlensing to find this world in 2005, one of the early demonstrations of this technique's ability to reveal exoplanets. In microlensing, backlight from a distant star is used to reveal planets around a star closer to us.

The planet lies toward the heart of the Milky Way, where a greater density of stars makes microlensing events more likely. The one-time event revealing the distant Hoth was captured by the Optical Gravitational Lensing Experiment, or OGLE, and confirmed by other instruments.

We won't have to travel 20,000 light years, however, to visit icy worlds. Saturn's smoggy moon, Titan, where the Cassini spacecraft's Huygens probe landed in 2005, is pocked with methane lakes and socked in permanently with thick, hydrocarbon haze. The freeze is so deep that water ice is no different from rock. Another Saturn moon, Enceladus, looks like a snowball but harbors a subsurface ocean much like Jupiter's moon Europa, another ice ball with a likely ocean underneath. That ocean would be warmed by tidal flexing as the little moon orbits Jupiter.

Sunset? Make it a double

Luke Skywalker's home planet, Tatooine, is said to possess a harsh, desert environment, swept by sandstorms as it roasts under the glare of twin suns. Real exoplanets in the thrall of two or more suns are even harsher. Kepler-16b was the Kepler telescope's first discovery of a planet in a "circumbinary" orbit -- circling both stars, as opposed to just one, in a double-star system. This planet, however, is likely cold, about the size of Saturn, and gaseous, though partly composed of rock. It lies outside its two stars' "habitable zone," where liquid water could exist. And its stars are cooler than our sun, and probably render the planet lifeless. Of course, we could look on the bright side (so to speak). When the discovery was announced in 2011, Bill Borucki, the now-retired NASA principal investigator for Kepler at Ames Research Center, Moffett Field, California, said finding the new planet might actually broaden the prospects for life in our galaxy. About half of all stars belong to binary systems, so the fact that planets form around these, as well as around single stars, can only increase the odds.

A more recently announced exoplanet, Kepler-453b, is also a circumbinary and a gas giant, though its orbit within its star's habitable zone means any moons it might have could be hospitable to life. It was the tenth circumbinary planet discovered using the Kepler telescope.

Kepler-22b, analog to the Star Wars planet Kamino (birthplace of the army of clone soldiers)), is a super-Earth that could be covered in a super ocean. Watery, storm-drenched Kamino makes its appearance in "Attack of the Clones."

The jury is still out on Kepler-22b's true nature at 2.4 times Earth's radius, it might even be gaseous. But if the ocean world idea turns out to be right, we can envision a physically plausible Kamino-like planet, with the help of scientists at the Massachusetts Institute of Technology in Cambridge. An ocean world tipped on its side -- a bit like our solar system's ice giant, Uranus -- turns out to be comfortably habitable based on recent computer modeling. Researchers found that an exoplanet in Earth's size range, at a comparable distance from its sun and covered in water, could have an average surface temperature of about 60 degrees Fahrenheit (15.5 degrees Celsius). Because of its radical tilt, its north and south poles would be alternately bathed in sunlight and darkness, for half a year each, as the planet circled its star.

Scientists previously thought such a planet would seesaw between boiling and freezing, rendering it uninhabitable. But the MIT scientists' three-dimensional model showed that the planet, even with a relatively shallow ocean of about 160 feet (50 meters), would absorb heat during its odd polar summer and release it in winter. That would keep the overall climate mild and spring-like year round.

The shallow depth, by the way, would be ideal for Kamino-style ocean platforms, allowing construction of covered cities at the ocean surface, where armies of clones could march and drill in peace.

Fly me to the exomoon

Endor, the forested realm of the Ewoks, orbits a gas giant and was introduced in "Return of the Jedi." Detection of exomoons -- that is, moons circling distant planets -- is still in its infancy for scientists here on Earth. A possible exomoon was observed in 2014 via microlensing. It will remain forever unconfirmed, however, since each microlensing event can be seen only once. If the exomoon is real, it orbits a rogue planet, unattached to a star and wandering freely through space. The planet might have hung on to its moon after somehow being ejected during the early history of a forgotten planetary system. A team of Japanese, New Zealand, and American astronomers analyzed data gathered in 2011 with telescopes in New Zealand and Tasmania, and suggested the possible exomoon. They said a small star accompanied by a large planet also could have caused the same lensing effect.

More exomoons might soon be popping out from the depths of space. The Harvard-based Hunt for Exomoons with Kepler, or HEK, has begun to scour data from Kepler for signs of them. In early 2015, the researchers examined about 60 Kepler planets and determined that existing technology is sufficient to capture evidence of exomoons.

The hunt could have powerful implications in the search for life beyond Earth. If exomoons are shown to be potentially habitable, it would open another avenue for biology habitable moons might even outnumber habitable planets. Could they have bustling ecosystems, with life forms even more exotic than Endor's living teddy bears, swinging between trees Tarzan-style? Stay tuned.

Breaking up is hard to do

In "A New Hope," Princess Leia's home planet, Alderaan, is blown to smithereens by the Empire's Death Star as she watches in horror. Real exoplanets also can experience extreme destruction. A white dwarf star was caught in the act of devouring the last bits of a small planet in 2015, observed with the help of NASA's Chandra X-ray Observatory. White dwarfs are super-dense stellar remnants about the size of Earth, but with gravity more than 10,000 times that of our sun's surface. Tidal forces could rip a planet caught in its pull to shreds.

Observers thought at first they were seeing a black hole in the act of feeding inside a star cluster on the Milky Way's rim. X-ray observations, however, matched theoretical models of a planet being torn apart by a white dwarf.

A similar observation of a closer white dwarf was made by K2 in 2014. In this case, a tiny rocky object, probably an asteroid, was being vaporized into little more than a dusty ring as it whipped around the star every 4.5 hours.

NASA's Spitzer Space Telescope also picked up signs of debris from a likely asteroid collision in 2014. But rather than a sign of planetary destruction, the colliding asteroids could be part of a construction site. This young star -- about 1,200 light years away and only 35 million years old -- is surrounded by a ring of dust where such collisions are frequent. The smashed and broken bits fuse into larger and larger agglomerations, eventually forming full-sized planets.

Our own solar system might once have looked very similar, if anyone was watching.

NASA's Ames Research Center in Moffett Field, California, manages the Kepler and K2 missions for NASA's Science Mission Directorate. NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California, managed Kepler mission development. Ball Aerospace & Technologies Corp. operates the flight system with support from the Laboratory for Atmospheric and Space Physics at the University of Colorado in Boulder.

JPL, a division of the California Institute of Technology in Pasadena, manages the Spitzer Space Telescope for NASA.